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Cómo funciona la espalda

Una espalda sana le permite doblarse y estirarse sin dolor. La columna vertebral tiene tres curvas naturales, que mantienen el cuerpo en equilibrio. Unos músculos fuertes y flexibles apoyan la columna, y unos discos blandos que actúan de almohadilla separan los huesos duros de la columna, permitiendo que pueda moverse y doblarse.

Contorno de una figura humana vista de lado, donde pueden verse las curvas de la columna: cervical a la altura del cuello, torácica a la mitad de la espalda y lumbar en la parte baja de la espalda.

Partes de la columna

  • Las vértebras son los 24 huesos que forman la columna.

  • La apófisis espinosa es la parte de cada vértebra que se siente a través de la piel.

  • Cada uno de estos huesos tiene un canal que corre de arriba abajo. Los canales juntos forman un túnel que se llama canal espinal.

  • La lámina de cada vértebra forma la parte de atrás del canal espinal.

  • A través del canal pasan los nervios.

  • Un foramen es un pequeño agujero por donde un nervio sale del canal espinal.

  • Los discos sirven de almohadilla entre vértebras. El núcleo blando de los discos absorbe los golpes durante el movimiento.

Vista posterior de dos vértebras rotadas levemente hacia un lado. Puede verse el disco entre las vértebras. Las vértebras forman el canal espinal en la parte posterior, debajo del arco de la lámina. Los nervios se encuentran en el conducto de la médula. La abertura que se forma entre dos vértebras y se conecta con el canal espinal es el foramen. Los nervios de la columna salen del canal espinal a través del foramen. La apófisis espinosa es un hueso que sobresale entre las láminas.
Dos vértebras y un disco

Contorno de un torso humano visto de perfil que muestra los músculos del estómago, la espalda, los glúteos y el muslo.

Los músculos de apoyo

Unos músculos fuertes y flexibles ayudan a mantener las tres curvaturas naturales y la columna correctamente alineada. Esto ayuda a soportar la parte superior del cuerpo. Una musculatura fuerte en el estómago, las nalgas y los muslos ayuda a que la espalda tenga que hacer menos esfuerzo.

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