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¿Qué es la neuropatía periférica?

Mujer sentada frente al escritorio en una oficina, frotándose un pie.

La neuropatía periférica es una enfermedad de los nervios de los pies, que puede impedirle sentir dolor. La falta de dolor es un problema grave, porque aumenta la probabilidad de que usted se lesione sin saberlo. Pero usted puede protegerse aprendiendo maneras de cuidarse los pies contra las lesiones.

Cuando los nervios se enferman

Los nervios de los pies transmiten señales al cerebro, donde se leen y se interpretan en forma de sensaciones. Cuando se enferman estos nervios, las señales podrían no llegar nunca al cerebro, o bien llegarle en forma alterada. Esto trae como consecuencia la falta de sensación en los pies u otros síntomas propios de la neuropatía periférica.

Mujer con un pie vendado, sentada en una silla. Hay un proveedor de atención médica hablando con ella.

Los síntomas enmascaran el dolor

Los síntomas de la neuropatía periférica comienzan en los dedos, luego se van extendiendo por todo el pie y la pierna a medida que la enfermedad afecta más nervios. Estos síntomas pueden enmascarar el dolor. Si usted no siente dolor, tal vez no se dé cuenta de que se ha cortado o incluso fracturado un hueso. Las cortadas podrían infectarse; los huesos fracturados podrían soldarse mal y causar deformidades en los pies.

Pie con sombreado que va desde los dedos hasta justo debajo del talón para mostrar que los síntomas se extienden hacia arriba.

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