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Problemas comunes de la columna vertebral y los discos

Los problemas más comunes de la espalda se producen a causa de desgarro, hinchazón o ruptura de los discos. Estas lesiones impiden que el disco acolchone las vértebras y amortigüe los impactos, lo cual puede causar el debilitamiento del resto de la columna vertebral y producir dolor, rigidez y otros síntomas.

Vista superior de una vértebra y un disco que muestran un ánulo desgarrado en un disco. Vista lateral de dos vértebras con un ánulo desgarrado en un disco, que causa dolor en el nervio espinal.
Anillo desgarrado
Vista superior de una vértebra y un disco que muestra un disco herniado contenido. Vista lateral de dos vértebras con un disco herniado que causa dolor en el nervio espinal.
Hernia discal contenida
Vista superior de una vértebra y un disco que muestran un disco herniado que sobresale. Vista lateral de dos vértebras con un disco que sobresale en la espalda y causa dolor en el nervio espinal.
Hernia discal extruida

  • Anillo desgarrado. Un movimiento repentino puede producir un desgarro diminuto en el anillo; los ligamentos vecinos podrían estirarse.

  • Hernia discal contenida. Con el desgaste, el núcleo del disco podría sobresalir hacia el anillo y comprimir los nervios.

  • Hernia discal extruida. Cuando un disco se rompe, su núcleo puede salir por la abertura e irritar un nervio.

 

Vista lateral de dos vértebras con artritis y espolones óseos que causan dolor en el nervio espinal.
Artritis
Vista lateral de dos vértebras inestables con flechas que indican que las vértebras se mueven hacia adelante y hacia atrás y causan dolor en el nervio espinal.
Inestabilidad
Vista lateral de dos vértebras con espondilolistesis que muestra que las vértebras se mueven hacia adelante y causan una fractura por estrés en la parte trasera de las vértebras y dolor en el nervio espinal.
Espondilolistesis

  • Artritis. Con el desgaste propio de la edad, en los discos pueden formarse espolones óseos; estas prominencias pueden irritar los nervios e inflamar las facetas.

  • Inestabilidad. El estiramiento del disco hace que las vértebras se desvíen de un lado a otro, llegando a comprimir el anillo.

  • Espondilolistesis. Es posible que se forme una grieta (fractura por esfuerzo) en una vértebra, causando compresión del anillo, estiramiento del disco e irritación de los nervios.

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