Veteran's Health Library Menu

Biblioteca de la salud

Epilepsia: Cómo afectan las convulsiones a su cuerpo

El cerebro es el “centro de control” de su cuerpo. Lo controla todo, desde el movimiento y el equilibrio hasta las emociones y la memoria. Cuando hay una convulsión, todas o algunas de las funciones del cerebro se ven afectadas temporalmente.

Registro de EEG normal.
EEG normal

Registro de EEG con convulsiones parciales.
EEG de convulsiones parciales

Registro de EEG con convulsiones generalizadas.
EEG de convulsiones generalizadas

El cerebro cuando funciona de manera normal

El cerebro usa señales eléctricas para enviar mensajes por todo el cuerpo. Las señales enviadas desde distintas partes del cerebro controlan diferentes funciones corporales. Por ejemplo, una parte del cerebro controla el equilibrio. Otra parte controla el habla. Un proveedor de atención médica puede registrar las señales eléctricas del cerebro con una prueba llamada electroencefalograma (EEG).

El cerebro durante una convulsión

Cuando hay una convulsión, se presenta una cantidad excesiva y anormal de señales eléctricas en el cerebro que perturban su actividad normal. La manera en que esto afecta las funciones corporales depende de dos factores principales. El primero es la ubicación de las convulsiones en su cerebro. Por ejemplo, las procedentes de la parte del cerebro que controla el movimiento (corteza motora) pueden causar sacudidas en el brazo o la pierna.

El segundo factor es la dispersión de la convulsión a otras partes del cerebro. Por ejemplo, cuanto mayor sea la parte de su cerebro afectada por las convulsiones, mayor será también probablemente la parte de su cuerpo afectada.

Tipos de convulsiones

Los dos tipos principales de convulsiones son los siguientes:

  • Convulsiones parciales. Estas no afectan a todo el cerebro.

  • Convulsiones generalizadas. Afectan a todo el cerebro. Una convulsión parcial puede volverse generalizada.

Convulsiones parciales

Estas convulsiones, también llamadas convulsiones focales, se originan en una parte de su cerebro. Existen dos tipos:

  • Convulsiones parciales simples. Este tipo de convulsiones puede comenzar con una advertencia que se denomina “aura”. Esta es una sensación o sentimiento inusual. Esto indica que pronto tendrá una convulsión. Puede tratarse de sabores u olores extraños, trastornos estomacales o una sensación de miedo. O puede hacer que sienta que lo que está sucediendo en la actualidad ya sucedió (déjà vu). Las convulsiones parciales simples pueden también producir sacudidas o alucinaciones. Usted está despierto y es consciente de que está teniendo una convulsión simple.

  • Convulsiones parciales complejas. También pueden comenzar con un aura. Usted puede quedar inmovilizado y con la mirada vacía o perdida. O bien, puede presentar “automatismos”, es decir, movimientos repetidos como chasquidos de labios o gesticulaciones. Una convulsión compleja implica que se produjo un cambio del estado de consciencia o una pérdida del conocimiento. Si usted experimenta una convulsión compleja, puede estar despierto pero no ser consciente de la convulsión.

Convulsiones generalizadas

Estas convulsiones afectan a todo el cerebro a la vez. Habitualmente comienzan a presentarse a una edad temprana. Los tipos más comunes de convulsiones generalizadas son los siguientes:

  • Crisis de ausencia (crisis de pequeño mal). Estas convulsiones se caracterizan por presentar un lapso breve de conciencia. Los síntomas incluyen mirada perdida, pestañeo y chasquidos de los labios.

  • Convulsiones tónico-clónicas(crisis de gran mal). Este es probablemente el tipo más conocido de convulsiones. Usted pierde el conocimiento y puede caerse al suelo. Su cuerpo se pone rígido y entra en convulsión, mientras sus brazos y piernas se sacuden de forma rítmica.

  • Convulsiones mioclónicas. Estas convulsiones producen sacudidas breves. Suelen afectar ambos lados del cuerpo.

  • Convulsiones atónicas (crisis de caída). Durante estas convulsiones, usted pierde completamente el control de los músculos y puede caerse o desplomarse.

© 2000-2020 The StayWell Company, LLC. 800 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Copyright © The StayWell Company, LLC, excepto que se indique otra cosa.
Renuncia - Abre 'Renuncia' en ventana de dialogo