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¿Qué es un traumatismo cerebral leve (conmoción cerebral)?

Un traumatismo cerebral ("TBI", por su sigla en inglés) leve es una sacudida fuerte repentina en su cabeza que modifica temporalmente la manera en que funciona su cerebro. También se llama conmoción cerebral. Puede deberse a un golpe en su cabeza, una explosión, o un movimiento repentino y fuerte de su cabeza que hace que su cerebro rebote dentro de su cráneo. Para los militares que están desplegados, las lesiones por explosiones constituyen una causa común de traumatismo cerebral leve. Caídas, peleas, deportes y accidentes vehiculares son otras causas comunes antes, durante y después de estar desplegado como militar.

Además del traumatismo cerebral leve, hay otros dos tipos: el traumatismo cerebral moderado y el traumatismo cerebral grave. Su equipo TBI decidirá si el traumatismo cerebral que usted tiene era leve, moderado o grave al momento de producirse la lesión. En algunas ocasiones, los síntomas de un traumatismo cerebral leve son muy similares a los de un traumatismo cerebral más grave. Dado que cada cerebro es diferente, puede ser difícil predecir exactamente cuáles serán sus síntomas o cómo será su recuperación específica.

Cómo se diagnostica un traumatismo cerebral leve

La mayoría de los traumatismos cerebrales son leves. Si tiene un traumatismo cerebral leve, es posible que esté inconsciente por cierto tiempo, o quizás solo se sienta aturdido por algunos momentos. El Departamento de Defensa y el Departamento de Asuntos de Veteranos conocen los síntomas de un traumatismo cerebral leve y pueden evaluarle para ver si usted ha tenido un traumatismo cerebral leve antes de desplegarse, durante el despliegue o una vez que regresó a casa.

Los signos de un traumatismo cerebral leve pueden no aparecer en una gammagrafía cerebral o en radiografías que le tomen del cerebro. Por eso, el diagnóstico de un traumatismo cerebral leve puede basarse en uno o más de los siguientes hallazgos:

  • Tiene cambios mentales por un tiempo después de una sacudida fuerte en la cabeza

  • Tiene problemas de memoria por un tiempo después de una sacudida fuerte en la cabeza

  • Tuvo convulsiones después de una sacudida fuerte en la cabeza

  • Perdió el conocimiento (quedó inconsciente) por 30 minutos o menos después de una sacudida fuerte en la cabeza

Síntomas de un traumatismo cerebral leve

Tener un traumatismo cerebral leve puede cambiar la manera en que su cerebro funciona en muchos aspectos. Un traumatismo cerebral leve puede modificar la manera en que usted piensa, siente o actúa. El tipo de síntomas que tendrá depende de la ubicación y la extensión de la lesión en su cerebro. Los síntomas comunes de un traumatismo cerebral leve pueden ocurrir de inmediato o tiempo después de la lesión. Los primeros síntomas pueden ser, por ejemplo:

  • Dolor de cabeza

  • Mareo

  • No estar seguro de dónde se encuentra

  • Problemas con la memoria

  • Sentir el estómago revuelto

  • Vómito

Los síntomas de un traumatismo cerebral leve que podría sentir más adelante incluyen:

  • Tener dolores de cabeza frecuentes

  • Sentirse aturdido

  • No poder concentrarse o prestar atención

  • Sentirse cansado la mayor parte del tiempo

  • Enojarse e irritarse con facilidad

  • Sentir que le molestan las luces brillantes o los ruidos fuertes

  • Tener problemas para enfocar los ojos

  • Oír zumbidos en los oídos

  • Sentirse ansioso y deprimido

¿Cómo recuperarse de un traumatismo cerebral leve?

La mayoría de la gente con un traumatismo cerebral leve se recupera por completo, pero puede tomarle días, semanas o meses. En algunos casos, los síntomas pueden durar aún más. Además, si ha tenido más de un traumatismo cerebral, es posible que su recuperación tome más tiempo. Cada cerebro es diferente; por eso, el tiempo que demore su recuperación dependerá de la rapidez con que sane su cerebro.

Puede esperar tener algunos días buenos y algunos días malos. Es importante que le dé a su cerebro el tiempo que necesite para recuperarse y que no se exija demasiado. Si intenta "hacerse el fuerte" y hacer como si nada hubiese sucedido, eso puede empeorar sus síntomas. La mejor manera de recuperarse es conversando sobre sus síntomas con su equipo TBI, y también con su familia. Colabore de manera cercana con todos los integrantes de su equipo TBI y dé a su cerebro el tiempo suficiente para que se recupere. 

Última revisión: 12/17/2012
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