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¿Qué son las demencias reversibles?

Su padre, de 75 años, siempre ha estado sano y activo. Pero, últimamente, olvida los nombres y las fechas. Y actúa un tanto extraño. A usted le preocupa que estos puedan ser signos de la enfermedad de Alzheimer, un trastorno del cerebro. Pero esos síntomas no siempre se deben a la enfermedad de Alzheimer. Si le preocupa su ser querido, hable con un profesional de la salud mental, quien puede ayudarle a encontrar la causa de los problemas.

¿Qué son las demencias reversibles?

Muchos factores pueden causar síntomas que se parecen a la enfermedad de Alzheimer. Estos síntomas se conocen como “demencias reversibles”. A diferencia de la enfermedad de Alzheimer, pueden curarse con el tratamiento adecuado. Algunos de los factores que pueden ocasionar una demencia reversible son:

  • Depresión. Las personas que están deprimidas sienten una tristeza intensa. En consecuencia, puede que parezcan cansadas, indiferentes y retraídas.

  • Medicamentos. Los adultos mayores suelen tomar varios medicamentos. En ocasiones, esos medicamentos permanecen demasiado tiempo en el cuerpo, o pueden interactuar entre sí, lo cual puede hacer que algunas personas se sientan confundidas o se vuelvan olvidadizas.

  • Una mala alimentación. Con frecuencia, los adultos mayores no sienten deseos de comer. También es posible que les resulte difícil masticar o digerir la comida, lo que puede ocasionar una mala nutrición o un bajo nivel de azúcar en la sangre. Ambas cosas pueden afectar al cerebro.

  • Una enfermedad pulmonar o cardíaca. Este tipo de problemas puede impedir que el cerebro obtenga oxígeno suficiente.

  • Enfermedades de la glándula tiroidea o de otras glándulas. Muchas glándulas afectan la manera en que la gente piensa y siente. En ocasiones, no funcionan como deberían, lo que puede causar cambios en el pensamiento o el estado de ánimo.

Hombre y mujer sentados en un escritorio hablando con un proveedor de atención médica.

¿Qué puede hacer para ayudar?

No ignore los cambios mentales en su padre, su madre u otro ser querido. A veces, esos cambios pueden revertirse. Un profesional de la salud mental o una clínica local de salud mental pueden ayudarle.

Última revisión: 9/22/2014
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