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Cáncer de las vías biliares e infección por trematodo hepático

El cáncer de las vías biliares (colangiocarcinoma) es un cáncer del sistema de las vías biliares. Es un cáncer raro pero se vuelve más frecuente a medida que la persona envejece.

El sistema de las vías biliares incluye:

  • Vesícula biliar

  • Conducto colédoco

  • Ciertas células dentro del hígado

trematodo hepático

Un factor de riesgo para el cáncer de las vías biliares es haber estado infectado con pequeños gusanos parásitos llamados trematodos hepáticos. Estos gusanos se encuentran en las aguas dulces del sudeste asiático. La infección puede darse al ingerir pescado que tenga estos parásitos. Una vez ingeridos, los trematodos hepáticos crecen hasta la edad adulta dentro de su sistema de las vías biliares. La irritación y la cicatrización causadas por la infección del trematodo hepático pueden provocar cáncer de las vías biliares.

Dos de los parásitos más comunes son:

  • Opisthorchis verrini que se encuentra en los países del sudeste asiático, incluidos Tailandia, República Democrática Popular Lao, Vietnam y Camboya

  • Clonorchis sinensis, que es común en las zonas rurales de Corea y China

Los veteranos que cumplieron sus servicios en el sudeste de Asia y los de la guerra de Vietnam, que hayan consumido pescados de agua dulce crudos o poco cocidos pueden haberse infectado. Sin embargo, la VA (Administración de Veteranos, o Veterans Administration, por sus siglas en inglés) no tiene conocimiento de ningún estudio que demuestre que el cáncer de las vías biliares ocurre con mayor frecuencia en los norteamericanos veteranos de la guerra de Vietnam que en otros grupos de personas.

Otros factores de riesgo para el cáncer de las vías biliares son:

  • Colangitis esclerosante primaria (enfermedad de las vías biliares)

  • Colitis ulcerosa crónica

  • Quistes en las vías biliares

  • Cirrosis del hígado

  • Virus de la hepatitis B o C

  • Diabetes

  • Obesidad

  • Factores genéticos

Síntomas del cáncer de las vías biliares

Los síntomas del cáncer de las vías biliares incluyen:

  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos)

  • Dolor en el abdomen

  • Orina oscura

  • Heces claras o de color arcilla

  • Fiebre

  • Picazón en la piel

  • Náuseas y vómitos

  • Pérdida de peso inexplicable

Si tiene inquietudes acerca del cáncer de las vías biliares, consulte con su proveedor de salud.

Pruebas para detectar el cáncer de las vías biliares

Su proveedor de salud utilizará sus antecedentes médicos, un examen físico y pruebas para diagnosticar el cáncer de las vías biliares. Las pruebas pueden incluir: varios análisis de sangre e imágenes médicas, como radiografías, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas, y/o ultrasonido. Su proveedor de salud también puede consultar con especialistas para realizar un diagnóstico.

Pruebas para la infección por trematodo hepático

Su proveedor de salud también puede analizar su materia fecal para detectar una infección por trematodos hepáticos en curso. Si la infección ocurrió hace años, es posible que el análisis no muestre la presencia de trematodos hepáticos. Actualmente, no existe un análisis para detectar si tuvo una infección anterior con trematodos hepáticos (ya resuelta).

Inquietudes sobre la salud

Si tiene problemas abdominales (vientre) y consumió pescado crudo o poco cocinado en el sudeste asiático, debe comunicárselo a su proveedor de salud.

Comuníquese con su proveedor de salud en su Centro Médico de VA local para obtener más información acerca de las exposiciones militares y la salud. O comuníquese con su Coordinador de salud ambiental de VA para que lo derive a su proveedor de salud.

Beneficios de asistencia médica

La VA ofrece una variedad de beneficios de asistencia médica para los veteranos elegibles. ¿No está inscrito en el sistema de asistencia médica de la VA? Averigüe si califica para la asistencia médica de la VA.

Entérese de los beneficios de la VA para los que puede ser elegible.

Para más información, haga clic aquí.

Última revisión: 2/1/2018
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