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¿Qué es el cáncer de seno?

Tener cáncer de seno significa que algunas células de sus senos están creciendo en forma anormal. Aprender acerca de los distintos tipos y etapas del cáncer de seno puede ayudarle a asumir un papel activo en su tratamiento.

Cambios en los senos

Todo su cuerpo está formado por tejido vivo, el cual está compuesto por células minúsculas que no pueden apreciarse a simple vista. Las células normales se reproducen (dividen) de una manera controlada. Cuando una persona tiene cáncer, algunas células se vuelven anormales y cambian de forma. Estas células pueden dividirse rápidamente y propagarse hacia otras partes del cuerpo.

Corte transversal de un seno.

Corte transversal de un seno donde puede verse cáncer de seno no invasivo.

El tejido normal del seno está formado por células sanas. Estas células reproducen nuevas células que se ven y funcionan iguales a ellas.

El cáncer de seno no invasivo (carcinoma in situ) sucede cuando las células cancerosas se encuentran sólo en los conductos.

Corte transversal de un seno donde puede verse cáncer de seno invasivo.

Contorno de una mujer, desde la cabeza hasta la parte media del muslo. Se ven flechas que muestran que el cáncer de seno se ha propagado a varios órganos.

El cáncer de seno invasivo sucede cuando las células cancerosas se salen de los conductos o lobulillos y se desplazan hacia el tejido de seno circundante.

La metástasis ocurre cuando las células cancerosas se desplazan hacia los ganglios linfáticos o el torrente sanguíneo y viajan hacia otra parte del cuerpo.

 

Etapas del cáncer de seno

Existen varias pruebas para medir el tamaño de un tumor y saber cuánto se ha propagado. Esto se conoce con el nombre de clasificación de etapas (staging). La etapa en que se encuentre el cáncer ayudará a determinar el tratamiento que usted deberá seguir. De acuerdo con las normas de la American Cancer Society, las etapas del cáncer de seno son:

  • Etapa 0. El cáncer es no invasivo. Las células cancerosas se encuentran solamente en los conductos (carcinoma ductal in situ).

  • Etapa I. El tumor tiene un diámetro de 2 cm o inferior. Ha invadido el tejido cercano al seno, pero no se ha propagado a los nódulos linfáticos de la axila.

  • Etapa II. El tumor tiene un tamaño superior a 2 cm o se ha extendido a los nódulos linfáticos de la axila.

  • Etapa III. El tumor mide más de 5 cm o se ha extendido a la piel, a la pared torácica o a los nódulos linfáticos cercanos.

  • Etapa IV. El tumor se ha propagado a los huesos, pulmones o nódulos linfáticos que se encuentran lejos del seno.

Nota: Su proveedor de atención médica podría utilizar el método TNM (sigla de tumor-nódulo-metástasis) para determinar la etapa en la que se encuentra el cáncer. De ser necesario, le darán más información acerca de esto.

El cáncer de seno recurrente es cuando el cáncer regresa a pesar del tratamiento.

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