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¿Qué es el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón es una enfermedad en la que algunas células de los pulmones crecen de forma descontrolada. Estas células, que se denominan células cancerosas, crecen más rápido que las células normales, y tienen un tamaño y una forma anormales. Las células cancerosas se pueden desplazar a otras zonas de los pulmones, o incluso a otras partes del cuerpo.

Contorno de una figura humana con la cabeza girada hacia un lado, donde pueden verse el cerebro, el hueso del brazo, los pulmones y el hígado. 

 

 

Primer plano de un corte transversal de vía respiratoria en donde se ven células normales y células cancerosas pequeñas.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas

La mayoría de los casos de cáncer de pulmón se clasifican como “de células no pequeñas”. Hay varios tipos de cáncer de pulmón de células no pequeñas. Estos incluyen el carcinoma de células escamosas, el adenocarcinoma y el carcinoma de células grandes. Muchos de estos casos comienzan en los bronquios, cerca de los bordes exteriores del pulmón. Cuando las células cancerosas se agrupan y crecen en una misma zona, se forma un tumor.

 

 

Cáncer de pulmón de células pequeñas

El cáncer de pulmón de células pequeñas es menos común. A veces, el cáncer de células pequeñas recibe el nombre de “célula en grano de avena”. Este nombre se debe a que las células parecen granos de avena cuando se las examina con un microscopio. Este tipo de cáncer de pulmón puede crecer y propagarse más rápidamente que el de células no pequeñas.

Contorno de una figura humana con la cabeza girada hacia un lado, donde pueden verse el cerebro, el hueso del brazo, los pulmones y el hígado.
El cáncer de pulmón puede propagarse al otro pulmón, al hígado, al cerebro o a los huesos.

Cómo se propaga el cáncer

Las células no siempre se quedan en un solo lugar. Es posible que entren en el sistema linfático (una red de nudos y vasos que ayuda al cuerpo a combatir enfermedades). También pueden entrar en la circulación sanguínea, propagando el cáncer a otras partes del cuerpo. Este proceso de propagación del cáncer se conoce como “metástasis”. Cuando el cáncer de pulmón se propaga (es decir, se metastatiza), suele aparecer en el otro pulmón, el hígado, el cerebro o los huesos.

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