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¿Qué es el cáncer de riñón?

El cáncer se produce cuando ciertas células del cuerpo comienzan a cambiar y a multiplicarse de forma descontrolada. Estas células pueden formar durezas o masas en el tejido, llamadas tumores. El cáncer que comienza en el riñón se llama cáncer de riñón o cáncer renal.

Contorno de una figura humana donde puede verse el tracto urinario: riñones, uréteres, vejiga y uretra.

Los riñones

Los riñones son órganos en forma de frijol, del tamaño de una pastilla de jabón aproximadamente, ubicados en la parte inferior de la espalda, uno a cada lado de la espina dorsal. Los riñones contribuyen a la salud del organismo filtrando la sangre para eliminar el exceso de líquidos y las materias de desecho. Los riñones envían este líquido y materias de desecho (orina) a la vejiga a través de los uréteres. A continuación la orina es expulsada del cuerpo a través de la uretra.

Formación del cáncer de riñón

El cáncer de riñón se forma cuando las células del riñón comienzan a cambiar y a multiplicarse de forma anormal. El cáncer puede afectar el funcionamiento de los riñones. El cáncer de riñón puede extenderse más allá del riñón a otras partes del cuerpo, en un proceso llamado metástasis. Mientras más se extiende un cáncer, más difícil resulta de tratar.

Opciones de tratamiento

Usted y su proveedor de atención médica discutirán las opciones disponibles a fin de establecer el plan de tratamiento más adecuado para su caso. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Cirugía para extirpar el riñón canceroso y, en algunos casos, el tejido circundante.

  • Radioterapia, en la cual se usan rayos de energía dirigidos para eliminar las células cancerosas.

  • Quimioterapia, en la cual se usan medicamentos fuertes destinados a eliminar las células cancerosas.

  • Inmunoterapia para fortalecer el sistema inmunitario del organismo a fin de combatir mejor el cáncer.

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