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¿Qué es la leucemia?

El cáncer se produce cuando ciertas células en el cuerpo comienzan a cambiar y a reproducirse de una forma que no es normal. El cáncer que comienza en las células de la sangre se llama leucemia.

Sepa más sobre la sangre

Pocos glóbulos rojos, pocas plaquetas y muchos glóbulos blancos anormales (blastocitos), lo que indica leucemia.

La sangre está formada por células y líquido. Su cuerpo reemplaza constantemente las células sanguíneas viejas por otras nuevas para que la sangre se mantenga sana. Las células sanguíneas nuevas se producen en la médula ósea (la sustancia esponjosa en el interior de los huesos). Los glóbulos blancos son un tipo de células sanguíneas que ayudan al cuerpo a combatir las infecciones y enfermedades.

Formación de la leucemia

La leucemia es un tipo de cáncer que afecta los glóbulos blancos (leucocitos). Si tiene leucemia, su cuerpo produce muchos glóbulos blancos anormales (blastos) que no son capaces de realizar el trabajo habitual de los glóbulos blancos normales, con lo cual la sangre no puede desempeñar su función. Existen cuatro tipos principales de leucemia:

  • La leucemia puede ser mielógena o linfocítica. Estos términos hacen referencia al tipo de células en las que se origina el cáncer.

  • La leucemia puede ser aguda o crónica. Las leucemias agudas empeoran muy rápidamente y las crónicas empeoran de forma gradual.

Opciones de tratamiento para la leucemia

Sangre normal con muchos glóbulos rojos, plaquetas y pocos glóbulos blancos.

Usted y su proveedor de atención médica discutirán las opciones disponibles a fin de establecer el plan de tratamiento más adecuado para su caso. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Quimioterapia, en la cual se usan medicamentos fuertes destinados a eliminar las células cancerosas.

  • Medicamentos dirigidos, con los cuales se revierten los efectos del cáncer al causar cambios en las células cancerígenas.

  • Inmunoterapia para fortalecer el sistema inmunológico del cuerpo y combatir mejor el cáncer.

  • Un trasplante de médula ósea o de células madre periféricas, en el cual se usan las células madre para reemplazar las células que hacen las células de la sangre, después de las altas dosis de quimioterapia o de radiación.

Última revisión: 5/15/2011
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