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Información sobre el catéter central de inserción periférica (PICC)

Bosquejo de una figura humana con un catéter insertado debajo del codo. Hay dos puertos al final del catéter. Puede verse el catéter en la vena dirigiéndose hacia el corazón.
Una línea PICC puede tener más de un lumen o canal. Esto significa que pueden inyectarle diferentes líquidos o medicamentos a la vez. Recuerde que su línea PICC solo debe ser atendida por profesionales médicos capacitados.

Necesita un catéter central de inserción periférica (PICC, por sus siglas en inglés) para su tratamiento. Un catéter es un tubo pequeño y blando que le insertarán en una vena del brazo. De allí, lo pasarán por la vena hasta que su punta llegue a la vena más grande que está cerca del corazón (vena cava). Un PICC suele usarse cuando el tratamiento requiere que usted reciba medicamentos o nutrientes durante semanas o meses. Cuando ya no necesite el PICC, su proveedor de atención médica se lo quitará y su piel sanará. En esta nota de salud encontrará más información sobre el PICC y cómo el proveedor de atención médica lo coloca en su cuerpo.

Razones para necesitar un PICC

El PICC se usa en lugar de una vía intravenosa estándar. Una vía intravenosa debe cambiarse transcurridos unos pocos días. Dado que el PICC puede permanecer colocado por más tiempo, es posible que reciba menos pinchazos durante su tratamiento. Tendrá menos daño en las venas pequeñas que es donde suelen colocarse las vías intravenosas. Su proveedor de atención médica puede contarle con más detalles por qué necesita un PICC.

Colocación de un PICC

Le harán un breve procedimiento para colocar el PICC en su cuerpo. Esto se realizará en su habitación de hospital, en el departamento de radiología o en algún otro lugar del hospital. Es posible que difiera un poco de los pasos que se describen aquí. Su equipo de atención médica le dirá lo que sucederá. Por lo general, durante la colocación de un PICC:

  • Le cubrirán por completo con una sábana grande estéril. Esto reduce el riesgo de infección. Solo dejarán sin cubrir el sitio donde se colocará el PICC. La piel de ese lugar se limpia con una solución antiséptica.

  • Es posible que los médicos observen imágenes de ultrasonido en un monitor de video. Resultan útiles para ayudar a encontrar la mejor vena para hacer el procedimiento.

  • Anestesiarán localmente el sitio donde se colocará el PICC. Esto disminuirá las molestias durante la colocación del PICC.

  • Una vez que la anestesia local haga efecto, le introducirán con cuidado el catéter en la vena, y lo pasarán hasta que el extremo llegue a la vena cava, cerca del corazón.

  • El otro extremo del catéter quedará visible a unas pocas pulgadas de su piel. Puede ser que lo sujeten a la piel mediante puntos (suturas) o con un dispositivo de sujeción.

  • Su proveedor de atención médica enjuagará el catéter con una solución salina para limpiarlo. Esta solución puede incluir heparina, que previene la formación de coágulos sanguíneos.

  • Le harán una radiografía u otra prueba de imágenes para confirmar la posición del catéter y ver si hay algún problema.

Riesgos y complicaciones

Al igual que con cualquier otro procedimiento, los PICC tienen ciertos riesgos. Por ejemplo:

  • Infecciones

  • Problemas de sangrado

  • Ritmo cardíaco irregular

  • Lesiones en las venas o en los conductos linfáticos cercanos a la vena

  • Inflamación de la vena (flebitis)

  • Coágulos o burbujas de aire en el torrente sanguíneo

  • Obstrucción del vaso sanguíneo en donde el catéter está colocado

  • Coágulos de sangre en una vena que ingresa al pulmón (embolia pulmonar)

  • Daños en los nervios

  • Inserción accidental en una arteria en lugar de una vena

  • Posición incorrecta del catéter

Última revisión: 8/1/2019
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