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Pruebas para la detección de cáncer de próstata

La próstata es una glándula que se encuentra justo debajo de la vejiga. Rodea la uretra, que es el conducto por donde la orina y el semen salen del pene. La próstata forma parte del aparato reproductor masculino.

Los problemas de la próstata se vuelven más comunes a medida que un hombre va envejeciendo. Estos problemas pueden incluir cáncer de próstata, que es un cáncer común entre los hombres. A menudo se puede curar o mantener bajo control, especialmente si se detecta y se trata cuando recién aparece (cuando es pequeño y solo está en la próstata). Hay pruebas de detección que se usan para encontrar cáncer en personas que aún no tienen síntomas. El cáncer de próstata no causa ningún síntoma cuando recién aparece.

Estas pruebas de detección pueden ayudar a encontrar el cáncer de próstata antes de que aparezca cualquier síntoma. Sin embargo, algunos estudios demostraron que no todos los hombres deberían realizarse pruebas. Hacer estas pruebas puede causar problemas: por ejemplo, encontrar un cáncer que tal vez no necesite tratamiento. Esto puede ser estresante.

También puede provocar daños por los siguientes motivos:

  • Falsos positivos en los resultados que requieran más pruebas

  • Posibles biopsias de próstata

  • Una cirugía, quimioterapia o radiación que no cause un beneficio, sino más daño

  • Complicaciones en el tratamiento, como dolor, sangrado, infección, incontinencia (imposibilidad de retener la orina) y disfunción eréctil

  • Efectos secundarios importantes de un tratamiento que quizás no hubiera necesitado

La mayoría de los expertos recomiendan que los hombres hablen primero con sus proveedores de atención médica sobre las ventajas y las desventajas de realizarse pruebas de detección. Además, deben tomar una decisión personal sobre realizar o no estas pruebas.

¿Qué es el cáncer de próstata?

El cáncer de próstata es un crecimiento descontrolado de células alteradas (mutadas). Estas células no se ven, actúan ni funcionan como deberían hacerlo. Este cáncer comienza en la próstata, pero con el tiempo, puede crecer y diseminarse por todo el cuerpo.

Factores de riesgo relacionados con el cáncer de próstata

Las cosas que pueden aumentar las probabilidades de que un hombre tenga cáncer de próstata se llaman factores de riesgo. Por ejemplo:

  • Edad. A medida que usted va envejeciendo, el riesgo de tener cáncer de próstata aumenta.

  • Antecedentes familiares. Si su padre o alguno de sus hermanos han tenido cáncer de próstata, usted tiene mayor riesgo de tenerlo.

  • Raza. Los hombres afroamericanos tienen más probabilidades de tener cáncer de próstata que otros hombres. También tienen más probabilidades de morir de cáncer de la próstata que otros hombres con esta enfermedad. La razón aún resulta desconocida.

  • Exposición al agente naranja. Los hombres que han estado expuestos al agente naranja también pueden correr un mayor riesgo de sufrir cáncer de próstata.

Pruebas para la detección del cáncer

Las pruebas para la detección del cáncer de próstata pueden ayudar a ver si usted tiene cáncer antes de que le cause problemas. Las pruebas de detección suelen incluir una prueba de antígeno específico de la próstata (prostate specific antigen, PSA). Si tiene entre 55 y 69 años de edad, hable con su proveedor de atención médica acerca de las ventajas y desventajas de las pruebas de detección para que pueda tomar una decisión personal sobre realizar o no estas pruebas.

Antes de su prueba de detección

Avise a su proveedor de atención médica sobre lo siguiente:

  • Todos sus problemas de salud

  • Todos los familiares que tuvieron cáncer de próstata u otros problemas de salud relacionados

  • Los medicamentos, las hierbas, las vitaminas y los suplementos que toma

  • Todos los problemas al orinar o síntomas de infección de las vías urinarias

Prueba de PSA

La PSA es una proteína producida por las células de la próstata. Su nivel de PSA puede medirse con un análisis de sangre. Un nivel de PSA alto sugiere que puede haberse formado cáncer de la próstata. También podría ser causado por un problema distinto al cáncer. Un nivel de PSA bajo sugiere que es menos probable que haya cáncer.

Hay muchos factores que pueden afectar los niveles de PSA. Algunos de esos factores son la edad, tener un agrandamiento de la próstata o cáncer de próstata. Otros pueden provocar cambios en el PSA a corto plazo, como una infección de la próstata, algunos medicamentos o haber tenido relaciones sexuales recientemente. Su proveedor de atención médica puede explicarle cómo estos factores podrían afectar el momento de realizar la prueba de PSA y sus resultados.

Otras pruebas

Un nivel alto de PSA no siempre significa cáncer. Es posible que deban hacerle más pruebas. Después de ver los resultados de sus pruebas de detección, su proveedor de atención médica podría recomendar otras pruebas. Estas pueden incluir lo siguiente:

  • Biopsia. Para esta prueba, se toman pequeñas muestras de tejido de la próstata empleando una aguja delgada y hueca. Se usa algún método de diagnóstico por imágenes como una ecografía transrectal para ayudar a guiar la aguja hacia el punto correcto en la próstata. Las muestras de tejido luego se analizan en un laboratorio para ver si tienen células cancerosas.

  • Pruebas con imágenes. Si le detectan cáncer, el diagnóstico por imágenes puede ayudar a ver si se ha propagado. Las radiografías de los huesos comprueban si el cáncer ha pasado a los huesos. La resonancia magnética y la tomografía computarizada pueden detectar tumores en los huesos y tejidos blandos.

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