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Estadificación o determinación de la fase del cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal puede propagarse más allá del colon o del recto. Con el tiempo, puede extenderse a los órganos cercanos o a los ganglios linfáticos. Las células cancerosas también pueden propagarse a otras partes del cuerpo en un proceso llamado metástasis. La estadificación del cáncer consiste en determinar si éste se ha extendido y, de ser así, hasta qué punto. Saber la fase en que se encuentra el cáncer ayuda al médico a elaborar el plan de tratamiento más adecuado. El cáncer tiene cuatro fases que dependen de la ubicación del tumor. La estadificación puede realizarse antes de la cirugía o durante la operación misma.

Primer plano de pared del colon y ganglios linfáticos en donde se ve cáncer en el recubrimiento de la pared.

Fase I: El cáncer está presente sólo en el revestimiento del colon o del recto.

Primer plano de la pared del colon y glanglios linfáticos en donde se ve cáncer que atraviesa la pared del colon.

Fase II: El cáncer se ha extendido más allá del colon o del recto y ha invadido el tejido cercano, pero no ha llegado hasta los ganglios linfáticos.

Primer plano de la pared del colon y glanglios linfáticos en donde se ve cáncer que atraviesa la pared del colon y entra en los ganglios linfáticos.

Fase III: El cáncer ha llegado a los ganglios linfáticos cercanos, pero no a otras partes del cuerpo.

Contorno de una figura humana donde puede verse el sistema digestivo y los pulmones con flechas que muestran cómo el cáncer viaje desde el colon hacia otros órganos.

Fase IV: Las células cancerosas se han propagado a órganos distantes como los pulmones y el hígado.

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