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En que consiste el hiperparatiroidismo

Las glándulas paratiroides son cuatro glándulas muy pequeñas ubicadas en el cuello. Su función es controlar el nivel de calcio en la sangre. Si una o más de estas glándulas está demasiado activa, puede producir un alto nivel de calcio en la sangre. Este trastorno se llama hiperparatiroidismo y puede provocar serios problemas de salud en todo el cuerpo, pero tiene tratamiento.

Vista posterior de la glándula tiroides en donde se ven tres glándulas paratiroides pequeñas y una agrandada cerca de la base de la tiroides.
Glándulas paratiroides normales

¿Cuál es la causa del hiperparatiroidismo?

El hiperparatiroidismo suele producirse a causa del agrandamiento de una de las glándulas paratiroides. En la gran mayoría de los casos, esto es consecuencia de un crecimiento benigno (no canceroso) llamado adenoma. En algunos casos, el agrandamiento afecta a más de una glándula paratiroidea.

Factores de riesgo del hiperparatiroidismo

El riesgo de hiperparatiroidismo aumenta con la edad y es más común en las mujeres que en los hombres. Otros factores de riesgo del hiperparatiroidismo son:

  • Tener padres o hermanos con hiperparatiroidismo

  • Insuficiencia de vitamina D en la dieta

  • Ciertos trastornos de los riñones

  • Tomar ciertos medicamentos

  • Haber recibido radiación en la cabeza o el cuello

Vista posterior de la glándula tiroides en donde se ven cuatro glándulas paratiroides pequeñas cerca de la base de la tiroides.
Glándula paratiroide agrandada

Cuando usted tiene hiperparatiroidismo

El hiperparatiroidismo implica que sus glándulas producen demasiada hormona paratiroidea (PTH). Esta es una sustancia química que indica al organismo cómo controlar el nivel de calcio. El exceso de PTH significa que el organismo aumenta el nivel de calcio en la sangre, lo cual da lugar a un trastorno llamado hipercalcemia (un nivel demasiado alto de calcio en la sangre) que puede causar problemas en todo el cuerpo.

Síntomas de hiperparatiroidismo

  • Debilidad muscular

  • Depresión

  • Cansancio

  • Falta de memoria

  • Náuseas y vómito

  • Dolor en la zona del estómago (abdomen)

  • Excrementos duros (estreñimiento)

  • Úlceras de estómago

  • Necesidad de orinar más a menudo

  • Cálculos (piedras) en los riñones

  • Dolor en los huesos o en las articulaciones

  • Trastornos de los huesos (osteopenia u osteoporosis)

Lo que usted puede hacer

Si el hiperparatiroidismo se deja sin tratar, puede empeorar con el tiempo. El tratamiento consiste en una operación para eliminar las glándulas paratiroides agrandadas a fin de restablecer el nivel normal de calcio en la sangre. Su médico hablará con usted acerca de su trastorno y le explicará los riesgos y ventajas de la cirugía.

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