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Los riñones filtran la sangre

La función principal de los riñones consiste en limpiar la sangre. Estos órganos eliminan los desechos y el exceso de líquido de decenas de litros de sangre al día, logrando mantener el equilibrio químico que el cuerpo necesita para conservarse vivo y saludable. Con un riñón en buenas condiciones es suficiente para realizar esta tarea; sin embargo, si fallan los dos riñones, sus funciones deben realizarse de otras maneras.

Primer plano de sangre que circula por un vaso sanguíneo que atraviesa un riñón. Residuos, líquidos y sustancias químicas que se extraen de la sangre y terminan en la orina. Contorno de un torso humano con una vista delantera del tracto urinario. Pueden verse los dos riñones en el abdomen superior. Cada riñón se conecta, mediante un uréter, con la vejiga, que está en la pelvis. Corte transversal de un riñón para mostrar su interior. La uretra va desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo.
Los desechos y líquidos que los riñones extraen de la sangre se convierten en orina. La orina se almacena en la vejiga hasta el momento en que se expulsa del cuerpo.

Los riñones filtran la sangre

Los riñones están situados en la parte baja de la espalda, justo encima de la cintura. Para filtrar la sangre, los riñones:

  • Eliminan desechos y líquido. Los riñones extraen los productos de desecho de la sangre, y además eliminan el líquido que el cuerpo no necesita.

  • Mantienen el equilibrio de las sustancias químicas. Para poder funcionar, el cuerpo necesita ciertas sustancias químicas como el calcio y el fósforo. Pero el exceso o falta de estas sustancias puede causar enfermedades; los riñones mantienen el equilibrio correcto quitando o agregando estas sustancias a la sangre.

Las demás funciones de los riñones

Además de filtrar la sangre, los riñones desempeñan otras funciones, entre éstas:

  • Señalan al cuerpo que debe elaborar glóbulos rojos (eritrocitos). Estas células se encargan de transportar el oxígeno en la sangre.

  • Ayudan a controlar la presión arterial.

  • Ayudan a mantener fuertes los huesos.

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