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La anemia y la enfermedad renal

La anemia es un problema de salud que afecta a la sangre. Normalmente, los riñones envían una señal (eritropoyetina) que indica al cuerpo cuándo debe elaborar nuevos glóbulos rojos. Pero si sus riñones están enfermos, tal vez no sean capaces de enviar esta señal.

Muestra de sangre en donde se ven muchos glóbulos rojos junto a una muestra de sangre en donde se ven pocos glóbulos rojos.

¿Qué es la anemia?

La anemia se produce cuando no hay suficientes glóbulos rojos en la sangre. Cuando esto sucede, la sangre no puede transportar mucho oxígeno al cuerpo; por consiguiente, los órganos no tienen suficiente energía para funcionar bien. Los glóbulos rojos constituyen entre el 35 y el 45 por ciento de la sangre normal; en la anemia, el nivel de glóbulos rojos (hematócrito) desciende a menos de 35.

Signos de anemia

Hable con su proveedor de atención médica si usted tiene cualquiera de estos signos:

  • Cansancio constante

  • Falta de aire

  • Ritmo cardíaco rápido e irregular

  • Dificultades para concentrarse

  • Impotencia

  • Mareos o aturdimiento

  • Sensación constante de tener frío

Mujer con aspecto de cansada, que sube una escalera.
La anemia puede hacer que usted se canse rápidamente.

Un medicamento que puede ayudarle

Si usted tiene el riesgo de desarrollar anemia, tal vez le receten un medicamento llamado epoyetina alfa (a veces abreviado EPO). La EPO es una versión sintética de la eritropoyetina natural, que controla la anemia enviando señales al cuerpo para que elabore glóbulos rojos. La mayoría de las personas que toman EPO se sienten mejor y aumentan su nivel de actividad.

Cómo se usa la EPO

Aunque puede usarse para tratar a cualquier persona que tenga anemia a causa de la enfermedad renal, la EPO suele emplearse para tratar a los pacientes en diálisis. La EPO puede administrarse por vía intravenosa durante una sesión de hemodiálisis, y también en forma de inyecciones (que es como la reciben casi todos los pacientes en DPCA).

Última revisión: 5/15/2011
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