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Anemia y enfermedad renal

Mujer sentada, con la cabeza apoyada sobre una mano.
Anemia can cause you to feel tired quickly.

La anemia es un problema de salud que afecta a la sangre. Por lo general, los riñones producen una proteína llamada eritropoyetina. Esta proteína le ordena al cuerpo que genere glóbulos rojos nuevos. Pero si sus riñones están enfermos, tal vez no sean capaces de producir cantidad suficiente de esta proteína. O quizás le falte hierro en el cuerpo. El hierro es esencial para producir glóbulos rojos. Es necesario reemplazar el hierro antes de usar determinados medicamentos. Guíese por esta hoja para entender mejor la anemia y los medicamentos que pueden ayudar a controlarla.

¿Qué es la anemia?

La anemia se produce cuando no hay suficientes glóbulos rojos en la sangre. Cuando eso sucede, su sangre no puede transportar tanto oxígeno como antes en el cuerpo. En consecuencia, todos los órganos trabajan con muy poco oxígeno. Los glóbulos rojos constituyen entre el 35 % y el 45 % de la sangre normal. Si tiene anemia, su concentración de glóbulos rojos (hematocritos) es inferior a 35.

Signos de anemia

Hable con su proveedor de atención médica si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Agotamiento físico constante

  • Falta de aliento

  • Ritmo cardíaco rápido e irregular

  • Dificultades para concentrarse

  • Impotencia

  • Mareos o sensación de aturdimiento

  • Frío constante

  • Palidez

Los medicamentos pueden ayudar

Si existe el riesgo de que tenga anemia, se le dará un medicamento llamado epoyetina alfa (en ocasiones denominado EPO), que es una versión artificial de la eritropoyetina. Este medicamento controla la anemia indicándole al cuerpo que genere glóbulos rojos. La mayoría de las personas que se administran EPO se sienten mejor y aumentan su nivel de actividad. Su proveedor de atención médica también puede comprobar los niveles de hierro. El hierro ayuda a que la EPO aumente los glóbulos rojos. En algunos casos, es posible que necesite otros nutrientes, como vitaminas y minerales, para ayudar a revertir la anemia.

¿Cómo se usan el hierro y la EPO?

La EPO puede usarse para tratar a cualquier persona que tenga anemia a causa de una enfermedad renal. Pero se usa con mayor frecuencia para tratar a personas que hacen diálisis. La EPO se administra como una inyección debajo de la piel. Así es como la reciben la mayoría de los pacientes en diálisis peritoneal continua ambulatoria. Quienes están en hemodiálisis pueden recibirla a través de la vía intravenosa si no toleran las inyecciones. Pero es más costoso y es posible que no sea tan eficaz como las inyecciones. Si tiene deficiencia de hierro, quizás necesite tomar pastillas de hierro o que le administren hierro por vía intravenosa.

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