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Cómo se forman las úlceras por presión

Hasta una persona sana puede comenzar a desarrollar úlceras por presión en menos de un día si no cambia de posición. Es importante saber cómo y dónde se desarrolla este tipo de daño al tejido y qué puede hacer usted para prevenirlo.

Corte transversal de piel en donde se ven capas de piel y hueso saludables. Unas flechas muestran presión sobre la superficie y la presión del peso del cuerpo sobre la piel. La capa subcutánea contiene vasos sanguíneos y grasa protectora. En la dermis se producen las células nuevas. La epidermis es la capa exterior protectora. Las glándulas sudoríparas lubrican la piel. Los huesos sostienen el cuerpo. Corte transversal de piel frágil en donde se ven capas de piel y hueso. Unas flechas muestran presión sobre la superficie y la presión del peso del cuerpo sobre la piel. La capa subcutánea tiene menor cantidad de células de grasa y éstas son más planas. La dermis tarda más tiempo en producir células. La epidermis está seca y pierde capas de células. Cuando hay menos glándulas sudoríparas, hay menos lubricación. Los huesos que sobresalen.

Presión constant

Las personas que no pueden moverse por largos períodos están bajo más riesgo de desarrollar úlceras por presión. Esto se debe a que el oxígeno y otros nutrientes tienen más dificultad para llegar a las células de la piel, los tejidos, músculos y los huesos en la zona comprimida entre el hueso y la silla o la cama. Una persona que esté inmovilizada, que está frágil debido a la edad o a una enfermedad corre un riesgo mayor de desarrollar úlceras. Esta presión puede venir de la presión prolongada (por estar en la cama, sentado o a causa de un dispositivo médico) y/o por una combinación con el deslizamiento.

Deslizamiento

Hay una fuerza que puede contribuir a las úlceras por presión. Esta fuerza se llama deslizamiento y se revela en la forma de una fuerza de la piel deslizándose contra una superficie. Este movimiento de desplazamiento (deslizamiento) comprime los vasos sanguíneos y, al combinarse con la presión, origina las úlceras por presión. 

Fricción

La fricción se produce cuando una superficie se frota contra la piel y puede lastimarla. La fricción por sí misma no provoca úlceras por presión.

Acumulación de humedad

La piel que contiene un exceso de líquido es frágil. El exceso de humedad (en algunos casos, en combinación con la presión y el deslizamiento) puede debilitar la piel o volverla más frágil, cambiar su temperatura, humedad y el flujo de aire que pasa entre la piel y la superficie que brinda soporte (por ejemplo, una cama o una silla).

Nutrición deficiente

Las células se reproducen lentamente si están mal alimentadas. El crecimiento es aún más lento si la persona está enferma o si tiene una lesión en los tejidos de la piel. La pérdida de peso debida a una mala nutrición hace que la piel se vuelva frágil y delgada.

Para obtener más información

Para obtener más información, visite la aplicación móvil con Recursos para las úlceras por presión.

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