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Cómo evitar la hiedra, el roble y el zumaque venenosos

El roble, la hiedra y el zumaque venenosos son plantas que pueden causarle irritaciones en la piel. Todas estas plantas contienen una resina grasa denominada urushiol. Si usted le tiene alergia al urushiol y toca una de estas plantas, su piel podría reaccionar: en unos minutos o hasta días después, podrían salirle ronchas rojas e hinchadas que producen comezón. Esta irritación no puede detenerse. Pareciera que el salpullido se expande, pero en realidad es una reacción retardada. El salpullido no se esparce por sí mismo y no es contagioso, pero sí hay maneras de calmar la comezón.

Hojas y bayas de zumaque venenoso.

Hojas y bayas de hiedra venenosa.

Hojas y bayas de roble venenoso.

Cómo reconocer estas plantas

Puede prevenir la irritación por contacto con el roble, hiedra o zumaque venenosos si aprende a reconocer y evitar estas plantas. Crecen en forma de enredaderas, plantas pequeñas y arbustos grandes. Generalmente, el roble y la hiedra venenosos tienen tres hojas u hojuelas por tallo. El zumaque venenoso tiene entre 7 y 13 hojas por tallo. Con frecuencia, las hojas tienen puntos que parecen pequeñas gotas de pintura negra brillante. Estos puntos en realidad son el urushiol, que al entrar en contacto con el aire, toma un color negro amarronado. Esté atento a estas plantas al salir a cualquier lugar que tenga vegetación, ya sea la maleza del jardín de un amigo o montañas y bosques. El urushiol está presente en estas plantas todo el año. Así que sea siempre cauto.

¿Qué causa la reacción?

El roble, la hiedra o el zumaque venenosos crecen principalmente en zonas verdes desatendidas. Si usted toca alguna de estas plantas, es posible que le dé un salpullido. También podría reaccionar si toca algo que había estado en contacto con el urushiol, como un perro o un gato, ropa o equipos. El urushiol puede permanecer en los objetos como, por ejemplo, la ropa durante un largo tiempo e igualmente puede causarle una reacción. Asegúrese de lavar todos los objetos y animales domésticos que hayan estado en contacto con estas plantas con agua tibia y jabón.

Medidas para prevenirse

Si va a salir al aire libre, tome estas medidas preventivas:

  • Evite tocar cualquiera de estas plantas.

  • Póngase pantalones largos y camisa de manga larga.

  • Si se dirige a un bosque denso o a una zona llena de arbustos, póngase también guantes, sombrero y botas.

  • Aplíquese un medicamento de venta sin receta que contenga bentoquatam al 5% en todas las áreas expuestas de la piel. Esta sustancia crea una capa de protección entre la piel y cualquier resina grasa que usted pudiera tocar.

  • Si puede, lleve consigo agua y jabón por si necesita quitarse la resina grasa que haya tocado.

Última revisión: 5/15/2011
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