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El embarazo y el parto: Consideraciones especiales para los embarazos múltiples

La mayoría de las mujeres embarazadas con dos o más bebés no tienen problemas de salud durante el embarazo. Sin embargo, el riesgo de complicaciones es más alto que en el embarazo con un solo bebé. Si usted tiene un embarazo múltiple, es importante que sepa reconocer las señales de posibles problemas. Si surgen complicaciones, colabore estrechamente con su proveedor de atención médica para ayudarle a cuidarse y dar a luz bebés saludables. A continuación se describen algunas de las complicaciones más probables durante un embarazo múltiple. Siga leyendo para aprender cómo manajar estas complicaciones o reducir la probabilidad de que se presenten.

Mujer embarazada sentada en una camilla. El proveedor de atención médica le toma la presión arterial a la mujer.
Vaya a todas sus visitas prenatales para asegurar una buena salud en su embarazo múltiple.

Trabajo de parto pretérmino (prematuro)

El trabajo de parto que comienza antes de tiempo se llama trabajo de parto pretérmino, y puede dar lugar a un nacimiento prematuro, lo cual a su vez puede causar problemas de salud en los bebés. El trabajo de parto pretérmino es más probable en las mujeres con embarazo múltiple. Aprenda a reconocer las señales del trabajo de parto pretérmino, ya que si se detecta a tiempo es posible manejarlo e incluso detenerlo.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquiera de estos síntomas de trabajo de parto pretérmino:

  • Contracciones fuertes, o cuatro o más contracciones cada hora (cada contracción dura un minuto o más)

  • Cólicos constantes del mismo tipo que los cólicos menstruales

  • Dolor repentino o constante en la parte inferior de la espalda

  • Secreción vaginal que contiene sangre o mucosidad

  • Sangrado o manchas en el segundo o tercer trimestre de embarazo

Preeclampsia

La preeclampsia es un aumento rápido de la presión arterial y el nivel de proteínas en su orina durante el embarazo. Cuando ocurre, suele presentarse después de la semana 20 de gestación. Si su presión arterial sube y no hay proteínas en la orina antes de las 20 semanas de embarazo, es probable que usted haya tenido hipertensión no diagnosticada o que tenga hipertensión gestacional. La preeclampsia es más probable en los embarazos múltiples. Si se deja sin tratar, la preeclampsia puede causar trastornos que ponen en peligro la vida de la madre, como convulsiones, insuficiencia renal, ruptura del hígado y trastornos de la coagulación de la sangre. Este problema también es peligroso para los bebés, ya que reduce la cantidad de sangre que llega a la placenta, con lo cual los bebés no obtienen suficiente oxígeno y nutrientes. En consecuencia, los bebés pueden nacer demasiado pequeños (con un peso demasiado bajo) y tener otros problemas de salud. El tratamiento dependerá de la gravedad del problema. En todos los casos se vigilará su salud y la de su bebé. En algunos casos, podrían recomendarle reposo en la cama y, en los casos más graves, se necesita tratamiento en el hospital.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquiera de los siguientes síntomas de preeclampsia:

  • Hinchazón en la cara o en las manos

  • Aumento rápido de peso (aproximadamente una libra o 500 gramos o más en un  día)

  • Poca o ninguna producción de orina, o sangre en la orina

  • Fuerte dolor de cabeza

  • Dolor abdominal especialmente en la zona superior derecha

  • Problemas de visión (destellos, manchas o visión borrosa)

  • Náuseas, vómitos o ambos

  • No siente el movimiento de los bebés, o nota que se mueven menos

Diabetes gestacional

Este tipo de diabetes ocurre solamente durante el embarazo. Los cambios en el cuerpo pueden causar un nivel de azúcar sanguíneo demasiado alto. Se evalúa a todas las mujeres embarazadas durante el embarazo para saber si tienen diabetes. La diabetes puede producirse en cualquier embarazo, pero es más riesgosa en los embarazos múltiples. El alto nivel de azúcar en la sangre aumenta el riesgo de preeclampsia. También puede hacer que el tamaño de los bebés sea demasiado grande, lo cual puede traer problemas en la última etapa del embarazo y durante el parto. Los bebés nacidos de una madre con diabetes gestacional pueden tener problemas después de nacer, como problemas respiratorios y un nivel de azúcar sanguíneo demasiado bajo. El control del azúcar sanguíneo puede prevenir estas complicaciones. Si usted tiene este problema, probablemente la remitirán a especialistas en diabetes (que incluyen un médico y un dietista) para que le sugieran los tratamientos adecuados, que pueden consistir en cambios de alimentación para conrolar su nivel de azúcar en la sangre, así como medicamentos.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquiera de los siguientes síntomas de diabetes:  

  • Tiene sed muy a menudo

  • Orina con mucha frecuencia, y mucha cantidad

  • Está siempre cansada

  • Tiene infecciones vaginales por hongos con mucha frecuencia

Problemas de la placenta

La placenta es el órgano a través del cual el bebé absorbe los nutrientes y elimina sus propios desechos. En un embarazo múltiple, dos o más bebés pueden compartir una sola placenta, o bien cada bebé puede tener la suya. Los problemas de placenta más comunes son la abrupción placentaria y la placenta previa. La abrupción placentaria ocurre cuando la placenta se desprende del útero prematuramente, causando dolor y sangrado. En la placenta previa, la posición de la placenta tapa el orificio del cuello uterino. En ambos casos, cuando se acerca la fecha del parto y el cuello uterino empieza a dilatarse, puede producirse sangrado. En los casos leves, el proveedor de atención médica vigilará el estado de la madre y de los bebés y aún podrá intentar tener un parto normal por la vagina. En los casos graves, es posible que el parto deba hacerse de inmediato mediante cesárea. Si usted tiene cualquiera de estos problemas, deberá evitar las relaciones sexuales hasta después del parto.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquiera de los siguientes síntomas de problemas con la placenta: 

  • Sangrado vaginal

  • Dolor abdominal

Anemia por insuficiencia de hierro

El cuerpo de la madre necesita hierro para producir glóbulos rojos para sí misma y para sus bebés. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a los bebés y al resto del cuerpo. La anemia es una enfermedad producida por una cantidad demasiado baja de glóbulos rojos, que en las mujeres embarazadas suele ser consecuencia de la falta de hierro en la sangre y se conoce como anemia por insuficiencia de hierro. Esto se denomina anemia por deficiencia de hierro. La afección es común en un embarazo múltiple. Si una madre tiene una forma leve de anemia por deficiencia de hierro, suele tratarse con alimentos con alto contenido de hierro y pastillas de hierro. La anemia grave puede requerir la administración intravenosa (IV) de hierro o incluso una transfusión de sangre. El caso de anemia grave que no se trate puede hacer que los bebés nazcan muy pequeños. Los bebés también pueden tener otros problemas de salud. Para evaluar la anemia, se realiza un análisis de sangre simple denominado CSC (conteo sanguíneo completo). Es un análisis de rutina que se realiza en una de las primeras consultas prenatales.

Esta prueba puede hacerse de nuevo en las semanas 26 a 28. Si los resultados indican que tiene anemia por insuficiencia de hierro, siga las instrucciones de su proveedor de atención médica para tratarla.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquiera de los siguientes síntomas de anemia: 

  • Se siente siempre cansada

  • Mareos

  • Palidez de la piel

  • Falta de aire al respirar

  • Ritmo cardíaco acelerado

Retraso de crecimiento intrauterino

Los bebés afectados por retraso de crecimiento intrauterino no se desarrollan a un ritmo normal en el útero y tienen un tamaño inferior al normal. Entre las causas del retraso de crecimiento intrauterino se encuentran la preeclampsia, una placenta compartida y trastornos genéticos. El retraso de crecimiento intrauterino es bastante común en los embarazos múltiples y puede afectar a uno o a todos los bebés. Los bebés afectados pueden tener ciertos problemas de salud, por ejemplo un nivel bajo de azúcar sanguíneo, falta de oxígeno al nacer y dificultad para combatir las infecciones o para mantener una temperatura corporal normal después del nacimiento. Usted no sentirá signos ni síntomas del retraso de crecimiento intrauterino, pero puede tomar ciertas medidas para prevenir que afecte a sus bebés. Por ejemplo:

  • Aliméntese bien (hable con su proveedor de atención médica para determinar cuánto debe comer).

  • No fume.

  • Descanse lo suficiente (hable con su proveedor de atención médica para determinar cuánto debe descansar).

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