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El embarazo y el parto: Retraso de crecimiento intrauterino

La restricción del crecimiento intrauterino (“IUGR”, por sus siglas en inglés) se produce cuando un bebé dentro del útero tiene un tamaño más pequeño del normal. Esto generalmente significa que el bebé no está creciendo a un ritmo normal.

Corte transversal de la pelvis de una embarazada en donde se ve un bebé en desarrollo en el útero. El bebé es pequeño.

Causas del retraso de crecimiento intrauterino

El retraso de crecimiento intrauterino ocurre cuando el bebé no obtiene suficiente oxígeno y nutrientes en el útero. Existen muchas causas distintas de esta afección. Una de las causas posibles son ciertos problemas de salud de la madre, como alta presión arterial, diabetes y enfermedades del corazón o de los riñones. Otra causa posible es un trastorno genético del bebé. El retraso de crecimiento intrauterino es mucho más probable si la madre fuma, consume alcohol o abusa de drogas, y es más común si la madre está embarazada de más de un bebé.

Diagnóstico del retraso de crecimiento intrauterino

Durante las visitas rutinarias se evaluará cuidadosamente su estado de salud y el de su bebé. Esto se hace mediante ecografías (ultrasonidos) y mediciones del ritmo cardíaco del bebé con pruebas no estresantes (“NST”, por sus siglas en inglés). Además, se hacen mediciones de la altura del fondo del útero. Un bebé con retraso de crecimiento intrauterino dará medidas más pequeñas en la ecografía y en la altura del fondo del útero. La ecografía Doppler puede ayudar a confirmar el retraso de crecimiento intrauterino. Para detectar un problema genético o una infección, puede hacerse una amniocentesis. Esta prueba consiste en tomar una muestra del líquido que rodea al bebé (líquido amniótico) para analizarlo.

Tratamiento del retraso de crecimiento intrauterino

Si un bebé tiene retraso de crecimiento intrauterino, su desarrollo se vigilará cuidadosamente. El tipo de tratamiento dependerá de cuál sea la causa del problema. Si la madre fuma, bebe alcohol o toma drogas, es fundamental que deje de hacerlo. En otros casos, los tratamientos pueden incluir lo siguiente:

  • Reposo en la cama. Esto aumenta el aporte de sangre a la placenta.

  • Medicamentos para tratar ciertos problemas de salud como la alta presión arterial.

  • Adelantamiento del parto. Esto puede ser necesario si la salud del bebé está en peligro.

Su proveedor de atención médica podrá explicarle cuál es el mejor tratamiento para usted y su bebé.

Problemas de largo plazo

Un bebé al que se le ha diagnosticado retraso de crecimiento intrauterino puede tener problemas de salud después de nacer. Entre estos se encuentran una mayor dificultad para combatir las infecciones o para mantener una temperatura corporal normal. Con tratamiento y seguimiento cuidadoso del problema, los bebés pueden recuperar el desarrollo perdido. En algunos casos, los bebés pueden tener problemas de salud a largo plazo. Su proveedor de atención médica puede darle más información sobre este tema.

Última revisión: 5/15/2011
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