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El embarazo y el parto: ruptura prematura de membranas

Durante el embarazo, el bebé está rodeado por el útero en la bolsa amniótica (conocida también como “bolsa de aguas”), que protege al bebé y suaviza los golpes. La ruptura prematura de membranas (”PROM”, por sus siglas en inglés), conocida también como “rotura de aguas”, ocurre cuando la bolsa amniótica se rompe antes de empezar el trabajo de parto. Normalmente, la bolsa amniótica se rompe después de empezar las contracciones del trabajo de parto. Si la ruptura se produce a las 37 semanas o antes del embarazo, se denomina ruptura prematura de las membranas antes de término.

Corte transversal de la pelvis de una embarazada en donde se ve un bebé en desarrollo en la bolsa amniótica del útero. La placenta está adherida al interior del útero. La placenta está conectada con el bebé por medio del cordón umbilical. Primer plano de un detalle que muestra una rotura en la bolsa amniótica.

¿Corre usted el riesgo de una RPM?

Los médicos no están seguros de cuál es la causa de la ruptura prematura de las membranas, pero ciertos factores parecen aumentar el riesgo de que ocurra.

Los principales factores de riesgo son los siguientes:

  • Falta de atención prenatal

  • Fumar durante el embarazo

  • Peso corporal insuficiente

  • Sangrado vaginal durante el segundo o tercer trimestre

  • Presencia de una infección de transmisión sexual

  • Estar embarazada de más de un bebé

  • Tener antecedentes de ruptura prematura de las membranas en un embarazo anterior

  • Haberse realizado ciertos procedimientos médicos como una amniocentesis (una prueba en la que se toma una muestra de líquido amniótico) o un cerclaje cervical (se realiza un punto para cerrar un cuello de útero debilitado durante el embarazo).

Riesgos asociados con la RPM

La ruptura prematura de membranas puede causar problemas serios como los siguientes:

  • Las bacterias pueden desplazarse desde la vagina hasta el útero y provocar una infección peligrosa.

  • Tener poco líquido en el útero puede hacer que el cordón umbilical se apriete ocasionalmente, lo que disminuye el flujo sanguíneo para el bebé.

  • La placenta puede separarse de la pared uterina (desprendimiento de la placenta), lo que puede provocar sangrado grave.

  • El bebé puede nacer prematuramente. Esto puede generar muchos problemas, incluso problemas en el sistema nervioso y de respiración.

Síntomas de la RPM

El síntoma principal de la PROM es la pérdida de líquido amniótico por la vagina en gotas o chorro. Este líquido puede ser de color transparente o amarillo claro, y su pérdida continúa porque el bebé lo sigue produciendo. Otros síntomas son el sangrado vaginal y dolor en la parte inferior del abdomen o de la espalda. Si tiene cualquiera de estos síntomas, llame de inmediato a su proveedor de atención médica.

Evaluación de la RPM

Su proveedor de atención médica le hará preguntas acerca de sus síntomas. Mencione si ha tenido recientemente contracciones, sangrado vaginal, relaciones sexuales o fiebre. El proveedor de atención médica probablemente hará lo siguiente:

  • Un examen de la vagina y del cuello uterino.

  • Tomará una muestra de fluido vaginal y la examinará para ver si contiene líquido amniótico.

  • Una ecografía para medir la cantidad de líquido amniótico en el útero.

  • Monitorización de la frecuencia cardíaca y otros signos vitales del bebé.

Tratamiento de la RPM

La ruptura prematura de membranas se trata según la semana de gestación en que usted se encuentre.

  • Si está en la semana 34 o antes, probablemente ingresará en un hospital. Le administrarán antibióticos para prevenir infecciones, y también es posible que le den medicamentos esteroides para facilitar la maduración de los pulmones del bebé. A continuación, usted y el bebé serán vigilados cuidadosamente para ver si hay señales de infección. También pueden analizarse los pulmones del bebé para determinar si se están desarrollando adecuadamente. Si los pulmones del bebé hayan madurado, probablemente le inducirán el parto.

  • Si está entre las semanas 34 y 37 de gestación, probablemente le inducirán el parto.

  • Si está en la semana 37 o más tarde, su proveedor de atención médica probablemente dejará que el parto se produzca por sí mismo.

Visitas de control

Colabore con su proveedor de atención médica. Asista a las consultas prenatales regulares y hable sobre cualquier síntoma que esté teniendo. Juntos podrán tomar las medidas necesarias para evitar las complicaciones de la PROM y proteger su salud y la de su bebé.

Última revisión: 2/20/2015
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