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En qué consiste la preeclampsia

La preeclampsia es la presión arterial alta (hipertensión) que ocurre durante el embarazo. Generalmente, se manifiesta en torno a la semana 20 de embarazo. A menudo vuelve a la normalidad en la semana 12 después de dar a luz. Puede provocar riesgos de salud graves para usted y para su bebé. Su proveedor de atención médica medirá su presión arterial durante todo el embarazo. 

Síntomas

Un síntoma común de la preeclampsia es la presión arterial alta. Los síntomas adicionales pueden incluir:

  • Aumento rápido de peso

  • Proteína en la orina

  • Dolor de cabeza

  • Dolor abdominal del lado derecho

  • Problemas de visión. Incluyen destellos o manchas.

  • Hinchazón (edema) en la cara o las manos. Esto también ocurre en general cerca del final de los embarazos normales, aun sin preeclampsia.

Pruebas que podría necesitar

Su proveedor de atención médica deberá comprobar su presión arterial durante todo el embarazo. Si la presión arterial sube demasiado, es posible que le hagan las siguientes pruebas:

  • Pruebas de orina para comprobar si contiene proteínas

  • Análisis de sangre para confirmar la preeclampsia

  • Monitoreo fetal para asegurarse de que el bebé se encuentra en buen estado de salud

Tratamiento de la preeclampsia

Puede ser necesaria una dosis baja de aspirina si tiene riesgo de preeclampsia. La preeclampsia casi siempre desaparece poco después de dar a luz. Hasta ese momento, su proveedor de atención médica podrá ayudarle a manejar su afección. Si sus síntomas son moderados, puede necesitar reposo en su casa. Si sus síntomas son graves, tendrá que ser hospitalizada. El tratamiento en el hospital incluye lo siguiente:

  • Reposo total en la cama para controlar la presión arterial.

  • Administración de magnesio por vía intravenosa durante el trabajo de parto para prevenir las convulsiones.

  • Parto inducido o mediante cesárea. Se considera que el parto es la cura para la preeclampsia.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si la hinchazón, el aumento de peso u otros síntomas se presentan de forma muy repentina o son graves. Algunos casos de preeclampsia son más graves que otros. Sus síntomas también pueden cambiar o empeorar a medida que se aproxima la fecha del parto.

¿Quiénes están en riesgo?

La causa de la preeclampsia es desconocida. Cualquier mujer embarazada puede tener preeclampsia. Pero es más común en embarazos primerizos. Los factores que aumentan el riesgo incluyen:

  • Embarazos anteriores. Corre riesgo si tuvo preeclampsia, retraso de crecimiento intrauterino, parto prematuro, desprendimiento de placenta o muerte fetal en un embarazo anterior.

  • El historial de salud de la madre. Corre riesgo si tiene diabetes, presión arterial alta, obesidad, enfermedad de los riñones, enfermedades autoinmunes como lupus o un historial familiar de preeclampsia.

  • Embarazo actual. Corre riesgo si este es su primer embarazo o si tiene más de un feto, si tiene menos de 18 o más de 40 años, o si utilizó fertilización in vitro.

  • Raza. Usted corre riesgo si es de raza negra.

Peligros de la preeclampsia

Sin tratamiento, la preeclampsia puede causar problemas graves para usted y para su bebé. La placenta es el órgano que alimenta a su bebé. Puede separarse de la pared uterina. El bebé tiene mayor riesgo de problemas de salud (estrés fetal) y de parto prematuro. La preeclampsia también puede causar los siguientes problemas de salud:

  • Trastornos renales o daños a otros órganos

  • Convulsiones

  • Ataques cerebrales

Después del parto

En la mayoría de los casos, la preeclampsia desaparece por sí sola después del parto. Generalmente, esto sucede en la semana 12 después de dar a luz. A los pocos días, la presión arterial disminuirá y pronto mejorarán también la hinchazón y los otros síntomas de la preeclampsia. Para algunas mujeres, los problemas causados por la preeclampsia pueden continuar después del parto.

La preeclampsia posparto que se manifiesta dentro de las primeras 48 horas después del parto es muy inusual. Otro tipo de preeclampsia posparto que se manifiesta pasadas las 48 horas posteriores al parto (llamada preeclampsia tardía) también es muy inusual. Comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato si tiene síntomas de preeclampsia después de dar a luz.

Última revisión: 5/15/2011
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