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Qué es el trabajo de parto prematuro

El trabajo de parto que comienza antes de la semana 37 de gestación se llama trabajo de parto prematuro. El trabajo de parto prematuro puede dar lugar a un nacimiento prematuro. Como consecuencia, esto puede provocar diversos problemas en la salud de su bebé.

Antes del trabajo de parto, el cuello uterino está espeso y cerrado.
Durante el trabajo de parto prematuro, el cuello uterino comienza a perder espesor y a dilatarse (abrirse).

Síntomas del trabajo de parto prematuro

Si cree que está teniendo síntomas de trabajo de parto prematuro, busque ayuda médica de inmediato. Recuerde que las contracciones por sí solas no significan necesariamente que esté teniendo un trabajo de parto prematuro. Lo más significativo son los cambios en el cuello uterino (el extremo inferior del útero). Los síntomas del trabajo de parto prematuro son los siguientes, entre otros:

  • Cuatro o más contracciones por hora

  • Contracciones fuertes

  • Cólicos constantes del mismo tipo que los cólicos menstruales

  • Dolor en la parte baja de la espalda

  • Secreción vaginal sanguinolenta o con mucosidad

  • Sangrado o manchas en el segundo o tercer trimestre de embarazo

Evaluación de los síntomas de parto prematuro

Su proveedor de atención médica tratará de determinar si realmente tiene trabajo de parto prematuro o si se trata simplemente de contracciones. El profesional la controlará durante algunas horas. Podrían hacerle las siguientes pruebas:

  • Examen pélvico para determinar si el cuello uterino ha perdido espesor o se ha dilatado (abierto)

  • Monitoreo de la actividad uterina para detectar si hay contracciones

  • Monitoreo del feto para comprobar la salud del bebé

  • Ecografía (ultrasonido) para determinar el tamaño y la posición del bebé

  • Amniocentesis para determinar el grado de madurez de los pulmones de su bebé

Cómo cuidarse en su casa

Si tiene contracciones prematuras, pero el cuello uterino todavía está espeso y cerrado, es posible que su proveedor de atención médica le pida que haga lo siguiente en su casa:

  • Beber abundante agua.

  • Reducir su nivel de actividad.

  • Descansar en la cama, sobre el costado.

  • Evitar las relaciones sexuales y la estimulación de los pezones.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si nota alguno de estos síntomas:

  • Cuatro o más contracciones por hora

  • Rompimiento de fuente

  • Sangrado o manchas de sangre

Si necesita atención en el hospital

El trabajo de parto prematuro suele requerir atención en el hospital y reposo total en la cama. Es posible que se le administren líquidos a través de una vía intravenosa (i.v.). Tal vez le administren píldoras o una inyección para prevenir las contracciones. Por último, es posible que reciba medicamentos (corticoesteroides) para favorecer un desarrollo más rápido de los pulmones del bebé.

¿Usted corre riesgos?

El trabajo de parto prematuro puede afectar a cualquier mujer. Puede comenzar sin ningún motivo aparente. No obstante, los siguientes factores de riesgo aumentan las probabilidades de que se produzca:

  • Tiene antecedentes de trabajo de parto prematuro o nacimientos prematuros

  • Ha fumado o tomado drogas o alcohol durante el embarazo

  • Fetos múltiples (mellizos o más)

  • Problemas con la forma del útero

  • Sangrado durante el embarazo

Los peligros del nacimiento prematuro

Un bebé que nace demasiado pronto puede tener problemas de salud. Esto se debe a que no ha tenido tiempo suficiente para desarrollarse. Algunos de los riesgos para el bebé incluyen:

  • No amamantarse o alimentarse bien

  • Pulmones inmaduros

  • Hemorragias cerebrales

  • Muerte

Cómo llegar al término

Su objetivo es llegar lo más cerca posible del término del embarazo antes de dar a luz. Cuanto más cerca llegue, habrá más probabilidades de tener un bebé sano. Trabaje en colaboración con su proveedor de atención médica. Juntos, podrán tomar las medidas necesarias para evitar el nacimiento prematuro del bebé.

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