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¿Qué es la diabetes gestacional?

Mujer embarazada comiendo una ensalada.
Eating the right foods will help you keep your blood sugar at safe levels for you and your baby.

La diabetes gestacional es un tipo especial de diabetes que ocurre solamente durante el embarazo. Normalmente, durante la digestión, los alimentos se convierten en azúcar (glucosa) que luego pasa al torrente sanguíneo. El cuerpo produce una sustancia denominada insulina que ayuda a las células a usar el azúcar presente en la sangre para generar energía. Los cambios que se producen en el cuerpo durante el embarazo pueden hacer que el nivel de azúcar en la sangre se eleve demasiado. Esto puede ser peligroso tanto para usted como para su bebé. Puede tomar medidas para controlar el nivel de azúcar en la sangre y disminuir estos riesgos.

El manejo de la diabetes gestacional

Para manejar la diabetes gestacional, deberá hacer controles del nivel de azúcar en la sangre durante el embarazo. Su equipo de atención médica la ayudará a elaborar un plan para lograrlo. Este plan incluirá lo siguiente:

  • Alimentarse bien. Comer los alimentos adecuados es la mejor manera de controlar el azúcar en la sangre. Es importante que coma todos los días una variedad de alimentos de los distintos grupos alimenticios. Como ayuda para hacer los cambios necesarios en su alimentación, es probable que consulte a un especialista en nutrición. Es decir, un experto en alimentos y nutrición. El nutricionista puede ayudarla a entender cómo ciertos alimentos afectan su nivel de azúcar en la sangre. También puede enseñarle las técnicas necesarias para planificar comidas saludables y equilibradas.

  • Hacer ejercicio. Cuando hace ejercicio, el cuerpo usa más azúcar de la sangre. Su proveedor de atención médica le puede recomendar el mejor tipo de ejercicio para usted y el mejor momento para hacerlo.

  • Medirse el nivel de azúcar en la sangre. Lo más probable es que usted se controle el nivel de azúcar en la sangre 2 o más veces al día, en su casa. Su equipo de atención médica le enseñará cómo hacerlo. También le explicará qué valores de azúcar en la sangre debe mantener. Su nivel de azúcar en la sangre también puede analizarse, aproximadamente, cada semana en el laboratorio. Es posible que necesite tomar insulina durante el embarazo si el nivel de azúcar en sangre sigue siendo alto.

Riesgos para el bebé

Si usted no controla el azúcar en la sangre, es más probable que su bebé tenga los siguientes problemas:

  • El bebé podría crecer demasiado. Si su nivel de azúcar en la sangre permanece demasiado elevado, su bebé podría tener un tamaño demasiado grande (macrosomía) como para afrontar un parto vaginal. La distocia de hombros es una de las complicaciones que podrían suceder durante el parto. Esto se produce cuando los hombros del bebé quedan atrapados detrás del hueso púbico de la mamá. Si esto ocurre, los brazos y hombros del bebé podrían sufrir lesiones. Esto puede ocasionar un daño permanente en los brazos. El bebé también puede tener niveles bajos de oxígeno (hipoxia) y acidemia si la distocia no se puede corregir. La hipoxia puede producir parálisis cerebral. Con poca frecuencia, puede llevar a la muerte.

  • Los órganos del bebé podrían no estar completamente desarrollados antes del nacimiento. Si usted tiene diabetes, es probable que deba dar a luz a su bebé antes. Esto puede deberse a problemas con el embarazo. O a posibles riesgos para usted o su bebé. Si el bebé nace antes de término, es posible que los pulmones no funcionen bien. Esto se llama síndrome de dificultad respiratoria (SDR). También es posible que al bebé no le funcione bien el hígado, en cuyo caso este podría tener color amarillento de la piel y los ojos (ictericia) después del nacimiento.

  • Es posible que el nivel de azúcar en la sangre del bebé sea bajo después del nacimiento. Si usted tiene un nivel de azúcar demasiado elevado, su bebé produce un exceso de insulina. El bebé seguirá produciendo insulina en exceso inmediatamente después de nacer. En ese caso, podría ser necesario tratarlo por un nivel bajo de azúcar en la sangre.

  • El bebé podría nacer muerto. Esto es muy infrecuente, pero su bebé podría morir antes del parto si usted tiene el nivel de azúcar elevado por demasiado tiempo.

Riesgos para usted

Si usted no se controla el nivel de azúcar en la sangre, es más probable que tenga los siguientes problemas:

  • Podría tener presión arterial alta. Tener un nivel elevado de azúcar en la sangre aumenta la probabilidad de presión arterial alta durante el embarazo (preeclampsia). Esto es peligroso para su salud y podría traer como consecuencia que su bebé nazca prematuramente.

  • Podría tener más infecciones. Tener un alto nivel de azúcar en la sangre aumenta la probabilidad de contraer infecciones de la vejiga, los riñones y la vagina.

  • Dificultades para respirar. Podría sentir molestias o falta de aire. Tener un alto nivel de azúcar en la sangre puede provocar la acumulación de líquido alrededor del bebé (polihidramnios). El abdomen de la madre se agranda y le presiona los pulmones.

  • Parto prolongado. Tal vez tenga un parto más difícil y tarde más en recuperarse. Si su nivel de azúcar en la sangre permanece demasiado elevado, es posible que su bebé crezca excesivamente. Un bebé de gran tamaño puede provocarle lesiones durante el parto. Es posible que tengan que realizarle una cesárea. Se trata de una cirugía en la cual se efectúa un corte (incisión) en el abdomen y el útero. Necesitar una cesárea es uno de los riesgos más frecuentes de la diabetes gestacional.

Reduzca su riesgo de tener diabetes tipo 2 en el futuro

Las mujeres que tienen diabetes gestacional corren un riesgo más elevado de desarrollar diabetes tipo 2. Para reducir el riesgo, baje de peso si tiene sobrepeso. Haga tanta actividad física como pueda. Ingiera más frutas y verduras y menos cantidad de alimentos procesados. Y pídale a su proveedor de atención médica que le haga los controles de la diabetes regularmente. También tendrá un mayor riesgo de tener diabetes gestacional con su próximo embarazo.

¿Quién puede tener diabetes gestacional?

La diabetes gestacional es más probable en las mujeres que:

  • Tienen sobrepeso.

  • Tienen antecedentes familiares de diabetes.

  • Han tenido un bebé que pesó más de 9 libras al nacer.

  • Han tenido un bebé que murió antes del parto.

  • Han tenido diabetes gestacional en sus embarazos anteriores.

  • Son latinas, afroamericanas, nativas de América del Norte, del sur o del este asiático o de las islas del Pacífico.

Última revisión: 5/15/2011
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