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Entienda el ciclo menstrual normal

El ciclo menstrual es un proceso hormonal complejo. Provoca el desarrollo y la liberación de un óvulo (oocito) maduro. Si se fertiliza el óvulo, usted puede quedar embarazada. Si no, tendrá su período menstrual. El ciclo menstrual está controlado por las hormonas que libera la glándula pituitaria en el cerebro , los ovarios y el útero. Esta compleja relación entre la glándula pituitaria, los ovarios y el útero es la responsable de que se produzcan las hormonas necesarias para desarrollar el óvulo (oocito) de la mujer todos los meses. También controla la preparación del útero (vientre) para que se produzca el embarazo si hubiese fertilización. Y, además, controla la menstruación (que es la eliminación del recubrimiento engruesado del útero) si no hay fertilización del óvulo. A continuación, se muestra una descripción básica del ciclo menstrual.Vista frontal del útero, las trompas de Falopio y los ovarios. Se ha hecho un corte transversal en la mitad para mostrar su interior. La vagina se abre hacia el exterior. El cuello uterino es la parte inferior del útero y está conectado a la vagina. Las dos trompas de Falopio van desde el útero a los ovarios, una a cada lado del útero. En el interior de los ovarios, hay óvulos desarrollándose. El útero se encuentra recubierto internamente con endometrio.

Se desarrolla un óvulo (oocito) y se libera

Cuando una mujer llega a la pubertad, comienza el ciclo menstrual mensual. Todos los meses, se producen cambios hormonales (suben los niveles de estrógeno, y de las hormonas FSH y LH), lo cual hace que se desarrollen y crezcan uno o más folículos (óvulos no desarrollados). Por lo general, solo uno de los folículos se vuelve dominante. La ovulación [liberación del oocito (óvulo) maduro] se da en el día número 14 del ciclo normal de 28 días. Esta primera parte del ciclo es la “fase folicular”. Está controlada por la hormona folículo estimulante (“FSH”, por sus siglas en inglés).

El óvulo viaja desde el ovario hasta la trompa de Falopio

Los óvulos (oocitos) son las células reproductoras femeninas que están guardadas en los ovarios. Durante cada ciclo, un óvulo madura y sale de uno de los ovarios. A esto se le llama ovulación. Luego, el óvulo viaja desde el ovario hasta una trompa de Falopio, guiado por unas proyecciones en forma de dedo llamadas fimbria que sobresalen de los ovarios a ambos lados. La progesterona liberada por el ovario después de la ovulación hace que el recubrimiento del útero se engruese. Si hay espermatozoides presentes en la abertura de la trompa de Falopio o en la trompa misma, es posible que el óvulo se fertilice. Eso hace que usted quede embarazada. 

Si el óvulo no se fertiliza

Si no se produce el embarazo, el recubrimiento engruesado del útero ya no es necesario. Después de unos 14 días, los niveles de hormonas bajan. El recubrimiento del útero se desintegra y se despide por la vagina. Esto provoca su período menstrual.

¿Cuánto dura cada ciclo?

Es normal que un ciclo dure entre 20 y 36 días. En el caso de las adolescentes, el tiempo entre un periodo y otro puede variar. En las mujeres adultas, habrá alrededor de un mes entre el primer día de un periodo y el primer día del otro. Es por eso que las mujeres hablan de un “ciclo mensual”.

¿Cuánto dura un período?

Es normal que un periodo dure entre 2 y 8 días. Hable con su proveedor de atención médica si su período dura más de 8 días en dos ciclos seguidos.

¿Cuándo puedo quedar embarazada?

Por lo general, un espermatozoide puede fertilizar el óvulo en el momento de la ovulación. Esto suele ser alrededor del día 14 del ciclo menstrual. Rara vez esto puede suceder durante la menstruación (el período). Después de una relación sexual, los espermatozoides pueden vivir durante varios días dentro del cuerpo de una mujer. Hable con su proveedor de atención médica sobre los métodos anticonceptivos y las prácticas sexuales seguras. Esto le ayudará a evitar un embarazo no deseado y la prevendrá contra las infecciónes de transmisión sexual (ITS).

Última revisión: 5/15/2011
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