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Infecciones de las vías urinarias en las mujeres

Las infecciones de las vías urinarias suelen ocurrir a causa de bacterias que invaden las vías urinarias, bien sea desde fuera del cuerpo o desplazándose desde el recto o la vagina hasta el interior de la uretra. La anatomía de la mujer hace más fácil la entrada de bacterias en las vías urinarias, por lo que estas infecciones son más frecuentes en las mujeres que en los hombres. El síntoma más común de la mayoría de estas infecciones es el dolor en las vías urinarias, pero la única manera de saber con certeza si hay una infección es hacer un cultivo de orina (urocultivo).

Corte transversal de una pelvis femenina en donde se ve el riñón conectado a la vejiga por medio del uréter. La uretra es el tubo que va de la vejiga hasta el exterior. Detrás de la vejiga está el útero, que se conecta con el exterior por medio de la vagina. El recto está detrás del útero y se conecta con el exterior por medio del ano.

Tres tipos de infecciones de las vías urinarias

  • Cistitis: La infección de la vejiga (cistitis) es la forma de infección urinaria más común en las mujeres. Puede provocar un deseo urgente o frecuente de orinar, así como fiebre, dolor, escozor al orinar y sangre en la orina.

  • Uretritis: La uretritis consiste en la inflamación de la uretra. Puede causar dolor en la parte inferior del vientre o de la espalda, así como un deseo urgente o frecuente de orinar.

  • Pielonefritis: La pielonefritis es una infección de los riñones que puede causar daños graves a los mismos si se deja sin tratar. En los casos más graves puede requerir hospitalización. Los síntomas pueden consistir en fiebre y dolor en la parte superior de la espalda.

Medicamentos para tratar una infección de las vías urinarias

La mayoría de las infecciones de las vías urinarias se tratan con antibióticos para eliminar las bacterias. La duración del tratamiento con antibióticos dependerá del tipo de infección que tenga, y puede ser de solo 3 días. Si tiene infecciones urinarias frecuentes, podría ser necesario un tratamiento antibiótico con dosis reducida durante varios meses. Tome los antibióticos hasta terminarlos y siga exactamente las indicaciones que le hayan dado, de lo contrario la infección puede persistir y hacerse más difícil de tratar.

Cambios del estilo de vida para tratar y prevenir las infecciones urinarias

Los cambios de estilo de vida descritos a continuación pueden ayudarle a combatir su infección actual de las vías urinarias y a prevenir nuevas infecciones en el futuro:

  • Beba abundante líquido, como agua, jugo de fruta u otras bebidas sin cafeína. Esto ayuda a eliminar las bacterias. El jugo (o los comprimidos) de arándano rojo puede ayudar a prevenir la reaparición de la infección.

  • Orine cuando sienta deseo de hacerlo y antes de acostarse. La orina que permanece en la vejiga promueve la infección. Trate de orinar antes y después de tener relaciones sexuales.

  • Practique una buena higiene personal. Límpiese bien con un movimiento desde adelante hacia atrás después de usar el inodoro. Evite las espumas de baño y el papel higiénico perfumado o de color. Use condones para prevenir las enfermedades de transmisión sexual por bacterias.

  • Vaya a todas las visitas de control con su proveedor de atención médica para que revise si las bacterias que causan la infección han sido eliminadas, y para que le dé tratamiento si los problemas reaparecen.

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