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Los cambios en el cuello uterino

El cuello uterino es la parte más baja del útero, extendiéndose al interior de la vagina. Las células del cuello uterino cambian constantemente, pero si los cambios se vuelven anormales, aparece la displasia. Si se deja sin tratar, la displasia puede convertirse en cáncer. Sin embargo, las pruebas periódicas de Papanicolaou permiten detectar y tratar la displasia temprano.

Corte transversal del útero, el cuello uterino y la vagina.

La función del cuello uterino

El cuello uterino es un círculo que separa el útero de la vagina, y actúa de conducto para la sangre menstrual, los espermatozoides y el parto. Durante el embarazo, su estructura muscular ayuda a sostener al feto firmemente dentro del útero.

Cómo pueden aparecer problemas

Corte transversal de un cuello uterino en donde se ven células normales.
Las células normales del cuello uterino se aplanan a medida que crecen, formando una capa protectora mientras se desplazan hacia la superficie.

Corte transversal de un cuello uterino en donde se ve displasia.
Comienza la displasia cuando se produce algún cambio anormal en las células de la superficie del cuello uterino. Algunas células pueden crecer de manera irregular.

Corte transversal de un cuello uterino en donde se ve displasia. Unas flechas muestran cáncer que se extiende por fuera del cuello.
Se produce el cáncer invasivo cuando las células anormales se propagan desde la superficie hasta las partes más profundas del cuello uterino. A la larga, el cáncer puede invadir otras partes del cuerpo.

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