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Complicaciones de la enfermedad pélvica inflamatoria (EPI)

La enfermedad pélvica inflamatoria (EPI) es una infección de los órganos reproductores femeninos. Se trata de una enfermedad común. Las complicaciones de una EPI sin tratamiento pueden tardar años en manifestarse. Los problemas resultantes pueden ser dolorosos. A su vez, también pueden ocasionar daños permanentes en los órganos reproductores. Las complicaciones incluso pueden causar la infertilidad. Cuanto más tiempo tarde una mujer en tratar su EPI, habrá más posibilidades de que se presenten estos problemas.

Absceso

Primer plano de un ovario con un absceso que lo rodea.

El sistema inmunitario del cuerpo produce sacos de pus alrededor de los tejidos infectados en las trompas de Falopio o en los ovarios. Esto se conoce como absceso. Generalmente, un absceso se produce justo después de una infección por EPI. Puede ser muy doloroso y puede tardar meses en curarse por sí mismo. Sin tratamiento, puede causar daño y dolor permanentes.

Tejido cicatricial y adherencias

Primer plano de un ovario con adhesiones que lo unen a la trompa de Falopio.

Las infecciones provocan la inflamación de las trompas y los ovarios. A medida que el tejido inflamado se cura lentamente, se forma el tejido cicatricial. Las trompas uterinas, los ovarios, el útero u otros órganos pueden ligarse mediante bandas de tejido cicatricial. Estas se conocen como adherencias. El tejido cicatricial y las adherencias pueden ser dolorosas e impedir el funcionamiento correcto de los órganos reproductores.

Trompas de Falopio bloqueadas

Primer plano de un corte transversal de ovario y trompa de Falopio obstruida por tejido de cicatrices.

Las trompas de Falopio pueden bloquearse por abscesos, tejido cicatricial o adherencias. Los bloqueos dificultan la llegada del esperma al huevo y, así, la fecundación. Los cilios en las trompas de Falopio también pueden dañarse. Los cilios dañados implican que el esperma y el óvulo no atraviesan las trompas de manera normal. Ambos problemas dificultan el comienzo de un embarazo.

Embarazo ectópico

Primer plano de un corte transversal de ovario y trompa de Falopio en donde se ve un embrión atrapado en la trompa.

Un embarazo ectópico (también conocido como embarazo extrauterino o tubárico) ocurre cuando las lesiones en la trompa de Falopio impiden que el óvulo fecundado avance hasta el útero. En su lugar, el embrión comienza a desarrollarse dentro de la trompa. Sin embargo, la trompa no puede expandirse como el útero. Cuando el embrión alcanza determinado tamaño, la trompa puede romperse. Esto puede poner en riesgo la vida de la madre y siempre es mortal para el embrión.

Propagación de la infección

La infección por EPI puede propagarse a otras partes del cuerpo. Las bacterias pueden salir de las trompas de Falopio e infectar el abdomen. Esto se denomina peritonitis. Los órganos cercanos, como el intestino y la vejiga, pueden ligarse por el tejido cicatricial. Esto puede causar dolor e impedir el buen funcionamiento de los órganos. En casos excepcionales, la infección por EPI puede entrar al torrente sanguíneo. Esta infección de la sangre puede resultar muy peligrosa e incluso mortal.

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