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Manual de campo para la salud de los pies
La batalla para combatir los problemas de los pies diabéticos

Haga clic aquí para ver el manual de campo en versión PDF.

Photo of foot with ulcer
Los problemas en los pies son comunes entre los veteranos estadounidenses, tal como en la fotografía que se ve arriba. Con el entrenamiento correcto, es posible evitar las afecciones más graves.

Departamento de Asuntos de Veteranos, Cuartel Nacional
Jeffrey M. Robbins, DPM, Director de Veterans Health Administration (Administración de Salud de Veteranos), Servicios de Podiatría del Cuartel General

El enemigo

Los veteranos estadounidenses siempre les han hecho frente a los enemigos que vienen de afuera. Hoy muchos veteranos se enfrentan a otro tipo de enemigo: la diabetes. Este enemigo es incansable y despiadado. Y peor aún: es un enemigo que viene de adentro.

El diagnóstico de diabetes es el comienzo de una batalla que debe pelearse con total determinación si se quiere ganar.

El informe

Si es veterano y tiene diabetes, su cuerpo no puede usar los azúcares y los carbohidratos que usted come. La diabetes causa complicaciones tales como las siguientes:

  • Enfermedad de los ojos

  • Enfermedad del corazón

  • Mayores probabilidades de tener infecciones y problemas en los pies

  • Enfermedad de los riñones

La diabetes puede ocasionar problemas en los pies, tales como los siguientes:

  • Mala circulación

  • Falta de sensación o de sensibilidad

  • Mayores probabilidades de tener infecciones

Este folleto le dará algunas armas para combatir los problemas de los pies diabéticos y reducir su riesgo de amputación. 

Prepárese para la guerra

Para una buena preparación, se necesita lo siguiente:

  • Buenos informes de inteligencia

  • Planificación avanzada

  • Entrenamiento de calidad

  • Implementación con determinación

Informe de inteligencia

Esto es lo que sabemos de la diabetes y cómo prevenir sus complicaciones: 

  • La diabetes es una de las 10 principales causas de muerte en Estados Unidos.

  • Cada año, se amputan más de 67,000 extremidades inferiores debido a complicaciones de la diabetes.

  • Los pacientes con diabetes tienen entre 2 y 4 veces más probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas y tener un ataque cerebral que aquellos sin diabetes.

  • La diabetes es la principal causa de ceguera en los adultos menores de 75 años.

  • La diabetes es también la principal causa de insuficiencia renal.

  • Las personas con diabetes que fuman corren mayor riesgo porque fumar causa problemas con el paso de la sangre por venas y arterias.

  • Ese flujo sanguíneo debilitado hacia la parte inferior de las piernas puede retrasar la recuperación.

  • El funcionamiento deficiente de los glóbulos blancos puede reducir la capacidad de combatir las infecciones.

  • Debido al daño en los nervios, es posible que los pies no puedan sentir los objetos cortantes.

Seguir una dieta adecuada, hacer actividad física, contar con atención médica y tener una buena prevención en su casa puede permitirle evitar las complicaciones más graves.

Planificación

¿Cómo puede mantener a raya las complicaciones en los pies causadas por la diabetes?

Es más fácil prevenir una herida en el pie que tratarla cuando ya está hecha. Por eso, es importante prevenir estas complicaciones antes de que aparezcan. Para que sea eficaz, la prevención debe ser un esfuerzo continuo, para toda la vida. Debe estar siempre atento. No debe bajar nunca la guardia en esta lucha.

Entrenamiento

¿Qué necesita para pelear esta guerra? ¿Cuáles son sus opciones y qué cosas puede controlar?

Entrenamiento básico

  • Si está excedido de peso, siga una dieta adecuada para bajar de peso y mantenerse en su peso ideal.

  • Haga actividad física en forma regular (al menos tres veces a la semana durante 30 minutos cada vez).

  • Mídase el nivel de azúcar en la sangre con regularidad.

  • Obtenga atención médica con regularidad para que le ayude a controlar su nivel de azúcar en la sangre.

  • No consuma tabaco.

Preparación física

  • Lávese los pies todos los días.

Photo of person washing feet

John Smerillo, ex Suboficial de Tercera Clase de la Marina de EE. UU., tiene diabetes desde hace 10 años.

  • Séquese bien entre los dedos de los pies.

Photo of person drying between toes

Tommie Styles, ex Cabo Primero del Ejército de EE. UU., tiene diabetes desde hace 20 años.

  • Séquese con golpecitos, no restriegue.

Photo of person drying foot

Marian Elder, ex Capitana de la Reserva de la Fuerza Aérea de EE. UU., tiene diabetes desde hace 22 años.

  • Si su piel está seca, use una loción para humectarla, pero nunca coloque loción entre los dedos de los pies.

Photo of person applying lotion to feet

Raymond Hammond, ex Soldado de Primera Clase del Ejército de EE. UU., tiene diabetes desde hace 10 años.

  • Si su piel se humedece por el sudor, use un talco antimicótico para los pies todos los días. 

Photo of person applying antifungal powder to foot

Howard Smith, ex Cabo Primero de la Infantería de Marina de EE. UU., tiene diabetes desde hace 17 años.

  • No sumerja sus pies en agua caliente.

Photo of person soaking feet

Charles Evans, ex Soldado de Primera Clase del Cuerpo Anfibio del Ejército de EE. UU., tiene diabetes desde hace 30 años. 

Mantenimiento del equipo

  • Use un par de calcetines limpios todos los días.

Photo of feet with socks

Cornell Williams, ex Marinero de la Marina de EE. UU., tiene diabetes desde hace 10 años.

  • Asegúrese de que los zapatos le calcen bien. Su talla de zapatos puede cambiar, así que pruébese siempre los zapatos antes de comprarlos para asegurarse de que le calzan bien.

Photo of feet with shoes

Evan Ransom, ex Soldado de Primera Clase del Ejército de EE. UU., tiene diabetes desde hace 3 años.

  • Coloque un poco de talco antimicótico para pies en su calzado todos los días, dado que los zapatos no se lavan con regularidad.

  • Use calzado y calcetines adecuados para la época del año. Es muy importante que proteja sus pies del frío. Y no olvide aplicarse filtro solar sobre la parte superior de sus pies si va a estar al aire libre en días de sol fuerte.

  • Use zapatos que le calcen bien en lugar de pantuflas cuando esté en su casa y cuando vaya a caminar o estar de pie por períodos de tiempo largos.

Photo of bare feet

George Rody, ex T-5 del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, tiene diabetes desde hace menos de un año.

  • Inspeccione sus pies todos los días. Si le resulta difícil verse la planta de los pies, apoye un espejo en el suelo.

Photo of a person inspecting feet using a mirror on the floor

Clifford Holt, ex Suboficial de la Reserva de la Marina de EE. UU., tiene diabetes desde hace 30 años.

  • Observe si tiene algún corte en la piel o zonas irritadas, como ampollas o enrojecimientos.

Photo of foot with sores

  • Observe si hay algún problema en sus uñas.

Photo of irritated toenail

  • Observe si tiene algún callo.

Photo of foot with calluses

Procedimientos técnicos

(Tareas preventivas de mantenimiento y reparación)

  • Córtese las uñas en forma horizontal recta y lime los bordes para que queden suaves.

Photo of person filing toenail

Calvin Glasscock, ex Soldado de Primera Clase del Ejército de EE. UU., tiene diabetes desde hace 3 años.

  • No corte el margen de la uña.

  • Si tiene las uñas curvadas hacia abajo, están engrosadas o le resulta difícil cortarlas, consulte a su podiatra o a un especialista en cuidados de los pies.

Photo of curved, thickened toenails

Kathleen Selvey, ex Sargento E-3 del Ejército de EE. UU., tiene diabetes desde hace 3 años.

  • Si tiene problemas de visión y no puede verse bien los pies o le resulta difícil alcanzarse los pies, visite a su podiatra o a un especialista en cuidados de los pies.

  • Vea a su proveedor de cuidados de los pies para que se encargue de sus callos. No intente quitárselos usted mismo.

  • Los cortes, los rasguños y las ampollas, por menores que sean, pueden poner en peligro sus extremidades. Busque tratamiento con su podiatra o su especialista en cuidados de los pies tan pronto como le sea posible.

  • La Veterans Health Administration recomienda hacerse chequeos anuales de los pies.

  • Puede que lo remitan a un podiatra o a un especialista en cuidados de los pies para manejar cualquiera de los problemas mencionados en este manual.

Implementación

No va a ser una batalla sencilla, pero es una batalla que podemos ganar. Podemos mantener a este enemigo a raya por tiempo indefinido hasta que la ciencia encuentre una ventaja estratégica. Nuestro trabajo juntos es resistir. No estamos solos en esta campaña. La ayuda y la asistencia están a solo una llamada telefónica de distancia. No dude en llamar a su servicio de podiatría o a su especialista en cuidados de los pies para pedir asistencia.

Image of logo representing podiatry

Última revisión: 8/16/2016
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