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Infección por E Coli

Primer plano de hamburguesas en una sartén sobre la cocina. Se ve una mano que sostiene el mango de la sartén mientras la otra inserta un termómetro de carne dentro de una hamburguesa.
Al cocinar carne, asegúrese de que quede bien hecha, sobre todo la carne de res molida, para prevenir la transmisión de E coli.
E coli es una bacteria común presente en personas y animales. La mayoría de las variantes de E coli no son dañinas, pero algunas sí lo son y pueden causar una enfermedad grave. Usted puede infectarse al tomar agua o alimentos contaminados con esta bacteria. La contaminación ocurre cuando la comida o el agua entra en contacto con los excrementos de personas o animales infectados. Entre los alimentos frecuentemente relacionados con E coli se encuentran los siguientes: carne (sobre todo la carne de vaca picada), brotes de alfalfa, lechuga, salami y leche o jugos de fruta sin pasteurizar.

Síntomas más comunes de la infección por E coli

Los síntomas suelen aparecer 2-5 días después de la ingestión de alimentos o bebidas contaminadas. Algunos de estos síntomas son:

  • Diarrea muy aguada o con sangre

  • Cólicos abdominales graves

  • Náuseas

  • Cansancio

  • Fiebre

Diagnóstico de la infección por E coli

Se examina una muestra de excremento para determinar si contiene E coli. En ocasiones puede ser necesaria más de una muestra.

Tratamiento de la infección por E coli

La infección por E coli suele mejorar sin tratamiento en 8-10 días. Los antibióticos generalmente no son útiles para combatirla. No tome medicamentos contra la diarrea a menos que se lo indique un proveedor de atención médica, ya que pueden prolongar la enfermedad y disminuir la capacidad del organismo para combatir la E coli. Mientras se recupera, beba abundantes líquidos para prevenir la deshidratación.

Llame a su proveedor de atención médica si tiene:

  • Síntomas que no mejoran después de 2 días

  • Sangre en los excrementos

  • Vómito intenso

  • Dolor abdominal intenso

  • Señales de deshidratación (boca seca y pegajosa, disminución de la cantidad de orina u orina muy oscura)

Prevención de la infección por E coli

Siga estos consejos para reducir las probabilidades de contraer o transmitir la infección por E coli.

  • Al cocinar carne, asegúrese de que quede bien hecha, sobre todo la carne de res molida, para prevenir la transmisión de E coli.

  • Lávese las manos a menudo con agua tibia y jabón, sobre todo antes de preparar las comidas, después de ir al baño, cambiar pañales o haber estado en contacto con algún animal doméstico. Enséñele a su hijo a hacer lo mismo.

  • Utilice un termómetro para alimentos (para observar la temperatura de la carne al cocinarla). Cocine la carne de pollo hasta que adquiera una temperatura de 165°F como mínimo, la carne de cerdo y la carne molida hasta un mínimo de 160°F, y la carne de res y cordero hasta un mínimo de 145°F.

  • Lave o pele las frutas y verduras crudas antes de comerlas.

  • Si bebe leche, jugos de fruta o sidras, asegúrese de que estén pasteurizados.

  • Lave los utensilios de cocina y las tablas de cortar con agua caliente y jabón después de cada uso. Lave los mostradores de la cocina con lejía o desinfectante.

  • No trague ni beba agua de piscinas, lagos, arroyos o ríos. Cuando esté haciendo camping o de viaje fuera de su país, evite beber agua o cocinar con agua a menos que tenga la certeza de que no está contaminada. Si necesita beber o cocinar con agua de la cual no está seguro, déjela hervir durante un mínimo de 60 segundos antes de usarla.

  • Si bebe agua de un pozo, solicite que la analicen una vez al año para ver si tiene microbios como la bacteria E coli.

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