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Cómo conservar la salud con una lesión o enfermedad de la médula espinal

Una lesión o enfermedad de la médula espinal (la lesión puede ocurrir como consecuencia de un accidente; la enfermedad puede consistir en un trastorno como la mielitis transversa o, en algunos casos, la esclerosis múltiple) causa muchos cambios en su cuerpo. Además de los cambios en la sensibilidad y en la capacidad para moverse, una lesión o enfermedad de la médula espinal puede causar cambios en el funcionamiento de ciertos sistemas y órganos, y estos cambios aumentan la probabilidad de ciertos problemas o complicaciones. Pero usted puede tomar ciertas medidas para limitar estos problemas. Cuanto más activamente participe en su autocuidado, mejor será su salud. Participar activamente quiere decir prestar atención a cómo la lesión o enfermedad de la médula espinal está afectando a su cuerpo. Hágase experto en cuidar de sí mismo. Esto le ayudará a mantenerse sano, independiente y con mayor capacidad para disfrutar de la vida.

El autocuidado ayuda a prevenir problemas

Para mantenerse sano y limitar sus problemas, debe concentrarse en cuidar de sí mismo (su cuerpo y su salud) todos los días. Siga haciendo las tareas de autocuidado que aprendió durante su rehabilitación y combínelas en una rutina a seguir todos los días. Estas tareas consisten en:

  • Comer alimentos nutritivos y mantener un peso sano

  • Siga un programa regular de actividades y ejercicio

  • Mantenga la regularidad habitual para defecar y orinar

  • Mantenga la piel limpia y seca, y revise si tiene heridas o lesiones

  • Si usa una silla de ruedas, cambie de posición frecuentemente

  • Si está en la cama, cambie también de posición a menudo

  • Asegúrese de que su sus equipos se encuentren en buen estado

  • Tome los medicamentos siguiendo las indicaciones del médico

  • Vacúnese contra la gripe todos los años

  • No masque tabaco ni fume

  • No beba demasiado alcohol

  • No use drogas recreativas o ilegales

Cuando hay problemas

Aun cuando usted haga todo lo posible por cuidar su cuerpo, podrían surgir problemas. Pero no se desanime. Manténgase atento a las señales de cambios en su cuerpo y obtenga ayuda tan pronto como note algún problema. Si participa activamente en su propio cuidado, podrá evitar que los problemas dañen su salud. Trabaje con sus proveedores de atención médica para resolver los problemas que puedan presentarse y para encontrar maneras de reducir la frecuencia de estos problemas en el futuro.

  • Avise de inmediato a sus proveedores de atención médica si tiene algún problema.

  • Si tiene preguntas, no dude en llamar a un centro de atención de lesiones de la médula espinal. 

Un objetivo para toda la vida

Mantenerse en buena salud es un proceso que dura toda la vida. Practique diariamente lo que aprendió sobre cómo mantenerse en buena salud y cuidarse a sí mismo. Si necesita ayuda, no dude en pedirla. Siempre que tenga preguntas o necesite ayuda, llame a su coordinador para la lesión de médula espinal o a sus proveedores de atención médica. Estas personas están ahí para ayudarle a cuidarse y a mantener su salud.

  • Haga regularmente citas de control con su proveedor de atención médica.

  • Obtenga una evaluación anual cada año en un centro de atención de lesiones de la médula espinal.

Recursos para obtener más información sobre la EM

Centros de Excelencia de VA sobre la esclerosis múltiple www.va.gov/ms.

Última revisión: 2/1/2017
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