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Lesión o enfermedad de la médula espinal: control de la vejiga

Es posible que su vejiga no funcione igual que antes, tras su lesión o enfermedad de la médula espinal (la lesión puede ocurrir como consecuencia de un accidente; la enfermedad puede consistir en un trastorno como la mielitis transversa o, en algunos casos, la esclerosis múltiple). Es posible que no note cuando tiene la vejiga llena o que no sea capaz de vaciarla cuando está llena. Durante su rehabilitación, su equipo de atención para su enfermedad o lesión de la médula espinal probablemente le haya enseñado maneras de vaciar la vejiga. Ahora depende de usted poner en práctica este plan todos los días. Si usted toma el control de su cuerpo y de su vejiga, reducirá la probabilidad de accidentes (episodios de incontinencia) y otros problemas o complicaciones. Esto le permitirá mantenerse activo y le ayudará a conservar su salud en buen estado.

Una lesión o enfermedad de la médula espinal causa cambios en la vejiga

La lesión o enfermedad de la médula espinal suele implicar cambios en los nervios que participan en el funcionamiento de la vejiga. En consecuencia, usted podría no darse cuenta de que tiene la vejiga llena. Es posible que tenga dificultad para orinar, o que tenga episodios de incontinencia urinaria (salida involuntaria de orina).

Su programa de cuidado de la vejiga

Su programa de vejiga le permite vaciar la vejiga y evitar complicaciones con un método seguro y aceptable para usted. La mayoría de los métodos utilizan el cateterismo, que consiste en la introducción de un tubo (catéter) para drenar la orina de la vejiga. En algunos casos, el tubo se mantiene puesto de forma permanente, mientras que en otros se introduce solamente cuando es hora de vaciar la vejiga. En algunos casos se usa un condón urinario y no es necesario introducir un catéter en la vejiga. Consulte con su especialista en lesiones o enfermedades de la médula espinal antes de intentar esto.

Medidas para prevenir los problemas urinarios

Una lesión o enfermedad de la médula espinal aumenta el riesgo de problemas como las infecciones de las vías urinarias, sobrellenado de la vejiga y daños a los riñones. Para proteger sus vías urinarias y mantenerse en buen estado de salud:

  • Vacíe completamente la vejiga a intervalos regulares. Tener más de 500cc de orina en la vejiga puede estirar demasiado los músculos de este órgano. Una vejiga demasiado llena también puede causar pérdida involuntaria de orina, infección o reflujo urinario. El reflujo urinario es el retroceso de la orina desde la vejiga hacia los tubos (uréteres) que normalmente transportan la orina de los riñones a la vejiga. El sobrellenado de la vejiga puede causar disreflexia autónoma (DA). Hable con su equipo de atención para su lesión o enfermedad de la médula espinal sobre esta posibilidad.  Si usa un catéter para vaciar la vejiga, revíselo con regularidad para asegurarse de que no esté bloqueado o retorcido, ya que esto puede impedir la salida de la orina y causar disreflexia autónoma.

  • Trate de mantener la mayor limpieza posible durante el cateterismo. Esto ayudará a prevenir las infecciones. Lávese las manos antes y después de cada cateterismo y utilice un nuevo catéter cada vez.

  • Conozca las señales y síntomas de una infección de las vías urinarias. Lea la información pertinente en el cuadro siguiente.

  • Beba suficiente líquido. El agua ayuda a eliminar las bacterias de su organismo. Esto puede ayudarle a prevenir las infecciones de las vías urinarias y de la vejiga, así como los cálculos urinarios. Beba agua en cantidades frecuentes y pequeñas a lo largo del día. Hable con su equipo de atención para su lesión o enfermedad de la médula espinal acerca de la cantidad óptima de líquido que debe beber, ya que puede haber limitaciones.

Manténgase en contacto con su equipo de atención para su lesión o enfermedad de la médula espinal. Asegúrese también de hacerse su evaluación anual de salud en su centro de atención para lesiones o enfermedades de la médula espinal. Si necesita cambiar parte de su programa de cuidado de la vejiga, comuníqueselo de inmediato a su equipo de atención médica. En colaboración con ellos, podrán determinar cuáles son los ajustes más adecuados para usted.

Cuándo debe obtener tratamiento

Llame de inmediato a su equipo médico si observa síntomas como los siguientes, que podrían ser indicativos de una infección de las vías urinarias o un problema de vejiga:

  • Fiebre

  • Salida involuntaria de orina (incontinencia)

  • Escalofríos o sudor

  • Náuseas o vómito

  • Espasmos en aumento

  • Un síntoma nuevo con sensación de cansancio

  • Orina turbia o maloliente

  • Dolor de cabeza (esto puede ser síntoma de disreflexia autónoma

  • Escozor en la uretra o en la zona genital. Muchas personas no notan esto porque su sensibilidad está reducida después de una lesión o enfermedad de la médula espinal.

  • Dolor en el abdomen o en la espalda (en la zona de los riñones). Muchas personas no notan esto porque su sensibilidad está reducida después de una lesión o enfermedad de la médula espinal.

Lleve una vida activa

Su lesión o enfermedad de la médula espinal, o los cambios en su vejiga, no significan que deba limitar sus actividades. Con algo de tiempo y de práctica, su programa de cuidado de la vejiga se convertirá en parte de su rutina diaria. Usted seguirá siendo capaz de hacer muchas de las cosas que siempre le han gustado, entre ellas los deportes y las salidas con amigos o en pareja. Si tiene preguntas o inquietudes, consulte con su equipo de atención para su lesión o enfermedad de la médula espinal, cuya función es ayudarle a llevar una vida sana y satisfactoria.

Última revisión: 5/21/2012
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