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Lesión o enfermedad de la médula espinal: Problemas de empleo

Tal vez se pregunte si podrá encontrar empleo o trabajar de nuevo después de una lesión o enfermedad de la médula espinal. De hecho, las personas con una lesión o enfermedad de la médula espinal pueden hacer muchos tipos de trabajo. Algunas de estas personas pueden mantener el mismo empleo que tenían antes de la lesión, mientras que otras deben cambiar de trabajo. Esto significa que tal vez deban tomar clases o hacer cursos de capacitación para aprender nuevos oficios. Otras personas pueden encontrar alternativas satisfactorias como trabajo voluntario. Sea cuál sea su situación, usted tiene diversas opciones. Los miembros de su equipo de atención médica para la lesión de la médula espinal pueden ayudarle a explorar estas opciones.

Los primeros pasos

Cuando esté listo para considerar la posibilidad de trabajar otra vez, hable con su equipo de atención médica para la lesión de la médula espinal. Los efectos de una lesión de la médula espinal probablemente influenciarán su regreso al trabajo, por lo que le será útil colaborar con un consejero vocacional que le ayude a organizar su proceso de rehabilitación para el trabajo. Podrá encontrar un consejero vocacional en la VA a través de su equipo de atención médica para la lesión de la médula espinal, o bien a través de un programa público de rehabilitación vocacional o una organización privada. Para encontrar un programa cerca del lugar donde vive, póngase en contacto con los servicios públicos de su estado o con las oficinas locales de la VA o de la Paralyzed Veterans of America. Un consejero vocacional podrá ayudarle a identificar cuáles son sus intereses, capacidades, valores y objetivos teniendo en cuenta sus limitaciones y habilidades físicas.

Los próximos pasos

Después de las entrevistas iniciales, el consejero vocacional y su equipo de atención para la lesión de la médula espinal le ayudarán a desarrollar un plan para la rehabilitación vocacional y a obtener la educación y capacitación necesarias para trabajar. La última etapa es la busca y adquisición de empleo. A menudo es necesario hacer modificaciones en el lugar de trabajo. Recuerde que su consejero capacitado y su equipo de atención médica para la lesión de la médula espinal tienen experiencia en la busca de empleo para personas con limitaciones físicas. Ellos le ayudarán a tener éxito en su trabajo, establecer su autosuficiencia económica y reanudar una vida satisfactoria en su comunidad.

Otras maneras de buscar trabajo

Algunas personas prefieren buscar trabajo por sí mismas. Si este es su caso, comience por hablar con sus familiares y amigos para decirles que está buscando trabajo. También puede encontrar trabajo en los anuncios del periódico o por internet. Los recursos de una biblioteca pública o de las agencias locales de empleo también pueden serle útiles.

Trabajo voluntario: Una alternativa satisfactoria

El trabajo voluntario puede ser una buena alternativa si en este momento no le resulta posible tener un trabajo pagado. Trabajar como voluntario le permitirá mantenerse activo y apoyar causas por las que se preocupa. También le da la oportunidad de encontrarse con nuevas personas y mejorar sus cualidades de liderazgo o su habilidad para tratar con la gente. Otro aspecto positivo del trabajo voluntario es que puede hacerlo en su tiempo libre incluso si encuentra empleo.

Subsidio de discapacidad

Algunos factores como la falta de medios de transporte o ciertas limitaciones funcionales pueden afectar su capacidad de trabajar. Si no puede trabajar, tal vez tenga derecho a recibir un subsidio (paga) por su discapacidad. Incluso si encuentra un empleo, es posible que tenga derecho a algún tipo de subsidio. También es posible que pueda recibir ayuda de otros programas federales o estatales. Hable con su equipo de atención médica y con su trabajador social para obtener más información sobre esto.

Conozca sus derechos: La Ley sobre estadounidenses con discapacidades (ADA)

La ADA (American Disabilities Act) es una ley que le ayuda a proteger sus derechos laborales y le permite solicitar ciertas acomodaciones, equipos o materiales especiales en su lugar de trabajo si son necesarios para realizar su tarea. Para obtener más información sobre esta ley, visite esta página web: www.ada.gov.

Recursos

Estas son fuentes de información adicional sobre cómo encontrar trabajo después de una lesión de la médula espinal:

  • VA Vocational Rehabilitation and Employment Program
    www.vba.va.gov/bln/vre/

  • Benefits for People with Disabilities, Social Security Administration
    www.ssa.gov/disability

Última revisión: 5/21/2012
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