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Signos que advierten de posible demencia

La demencia es un grupo de síntomas provocados por trastornos que afectan el cerebro. Un síntoma común de la demencia es la pérdida grave de memoria que interfiere con sus actividades cotidianas, tales como conducir el automóvil, ir de compras o manejar el dinero. La demencia puede afectar otras partes de su pensamiento, tales como la capacidad para resolver problemas o para usar las palabras de forma correcta. Según el tipo de demencia, esos problemas pueden aparecer lentamente a lo largo de meses o años. O también pueden suceder de manera más repentina.

No todo problema de memoria es un signo de algo grave. Es común olvidarse cosas o perderlas de tanto en tanto. También es común cometer algún error. La pérdida de memoria que comienza de repente o que interfiere con su vida de todos los días sí puede representar un problema más serio.

Signos de advertencia

Debe compartir los signos de advertencia con su equipo de atención médica. Estos signos incluyen los siguientes:

  • Hacer las mismas preguntas una y otra vez

  • Perderse en lugares que conoce muy bien

  • No poder seguir instrucciones

  • Confundirse mucho respecto de la hora, la gente y los lugares

  • No ocuparse de usted: comer mal, no bañarse, hacer cosas poco seguras

El solo hecho de tener estos signos de advertencia no significa que usted tenga demencia. Sin embargo, pueden indicar que su proveedor de atención médica debería examinarlo. Hay otros problemas médicos que pueden confundirse con demencia, como la pérdida de la audición o de la vista, las reacciones a ciertos medicamentos y la depresión. Estas afecciones deben descartarse antes de dar un diagnóstico de demencia.

Evaluación

Su proveedor de atención médica puede hacerle un examen que ayude a detectar si los cambios en su memoria y su pensamiento se deben a la demencia o a otro problema. También puede ayudar a determinar cuál es el mejor tratamiento. Después del examen, pueden conversar sobre el tratamiento adecuado y qué tipo de apoyo hay disponible. Asimismo, puede obtener ayuda con la planificación para el futuro.

El examen puede incluir lo siguiente:

  • Un historial de sus síntomas

  • La revisión de todos los medicamentos que toma

  • Un examen físico, incluyendo pruebas cardiovasculares, de la visión y de la audición

  • Pruebas cognitivas objetivas, como una prueba de la memoria de corto plazo

  • La indicación de realizarse análisis de laboratorio, como análisis de sangre y de orina

En ocasiones, puede que el proveedor de atención médica desee solicitar otras pruebas, tales como:

  • Una prueba neuropsicológica

  • Una punción lumbar

  • Una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro

  • Otros análisis de laboratorio especiales

Su equipo de atención médica quiere saber si ha tenido problemas de memoria o cualquier otro cambio en su pensamiento o manera diaria de actuar que usted o sus seres queridos hayan notado. Así, pueden ver qué está sucediendo y determinar si se debe o no a la demencia. Luego, pueden ayudarle a encontrar maneras de manejar mejor esos problemas.

A muchas personas les preocupa volverse olvidadizas. Creen que ser olvidadizo es el primer signo de demencia. En los últimos años, los expertos han aprendido un montón sobre la memoria. Ahora saben por qué algunos tipos de problema de memoria son graves, pero otros no lo son.

¿Tiene usted o alguno de sus seres queridos algún problema de memoria que le preocupa? De ser así, hable con su equipo de atención médica y cuéntele lo que le preocupa. Ellos pueden ayudarle.

Obtenga más información

El Centro de Disease Education and Referral (ADEAR, Educación y Remisión para la Enfermedad de Alzheimer) de National Institutes of Health (NIH, Institutos Nacionales de la Salud) es una excelente fuente de información para familiares, cuidadores y profesionales. 

Puede aprender sobre los siguientes temas:

  • Diagnóstico

  • Tratamiento

  • Cuidado del paciente

  • Necesidades del cuidador

  • Cuidado a largo plazo

  • Educación y capacitación

  • Investigaciones recientes

Los miembros del personal responden las preguntas por teléfono, por correo electrónico y por carta. También pueden remitirle a recursos nacionales y locales. El sitio web de ADEAR contiene publicaciones en línea gratuitas, tanto en inglés como en español. Puede inscribirse para recibir alertas por correo electrónico, ver la biblioteca sobre la enfermedad de Alzheimer y obtener información sobre los ensayos clínicos.

Alzheimer’s Disease Education and Referral (ADEAR)
P.O. Box 8250
Silver Spring, MD 20907-8250
800-438-4380 (gratuito)
www.nia.nih.gov

Última revisión: 9/22/2014
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