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Formas de reducir la falta de aire y los problemas respiratorios

Los síntomas de la ELA pueden ser muy diferentes de una persona a otra. Algunas personas tienen síntomas respiratorios desde un principio, y otras no tienen este tipo de problemas hasta mucho después. Pero, en algún momento la debilidad de los músculos que controlan la respiración provoca una variedad de síntomas.

Los problemas respiratorios incluyen, por ejemplo:

  • Un reflejo de tos débil lo que hace que se estanquen las secreciones en los pulmones y la parte posterior de la garganta. Esto puede provocar obstrucciones en las vías respiratorias superiores o infecciones respiratorias tales como la neumonía.

  • Un exceso de tos poco efectiva que ocasiona fatiga, falta de aire y, en definitiva, agotamiento

Aquí tiene algunos consejos que pueden ayudarle:

  • Elevación. Elevar la cabecera de la cama puede ayudarle por la noche. Use más almohadas debajo de la cabeza, el cuello y el pecho. O suba la cabecera de la cama con almohadas y frazadas debajo del colchón, entre el colchón y los elásticos de la cama, o con bloques que puede colocar debajo de las patas que están debajo de la cabecera de la cama.

  • Conserve su energía. Hágase tiempo durante el día para descansar entre las actividades. Distancie las actividades (bañarse, vestirse, comer, etc.) y reduzca los pasos innecesarios. Planee con anticipación. Siéntese siempre que pueda para hacer una actividad y pida ayuda con la tarea que está intentando hacer si le causa dificultad para respirar. Planee sus actividades según su nivel de energía.

  • Ejercicios de respiración y toser. Pueden ayudarle a mantener un funcionamiento saludable de los pulmones. Las respiraciones profundas ayudan a expandir completamente los pulmones. Haga entre cinco y diez respiraciones, con un breve descanso entre una y otra, varias veces al día.

  • Dispositivos que pueden ayudarle con las secreciones. Una bomba de succión portátil puede ayudarle a quitar las secreciones de la boca. Si tiene una tos débil, su proveedor de atención médica puede indicarle un dispositivo para ayudar con la tos. Este dispositivo puede ayudarle a eliminar las secreciones de sus pulmones ya que produce una tos más fuerte. Este dispositivo también puede ayudar a abrir más la base de sus pulmones. 

  • Ventilación de presión positiva no invasiva (NIPPV). El dispositivo NIPPV más comúnmente utilizado es el BiPAP, que es similar al dispositivo CPAP que usan las personas con apnea del sueño. Este dispositivo genera presión para abrir los pulmones, y promueve el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. La presión se envía mediante una mascarilla que puede quitarse cuando no necesita usar el dispositivo. Usar un dispositivo BiPAP puede ayudarle a vivir más tiempo y a mejorar su calidad de vida.

  • Ventilación por boquilla (MPV). Es un brazo de extensión que se conecta al dispositivo BiPAP. Le permite respirar con profundidad usando el BiPAP, si lo necesita, sin tener que usar una mascarilla. La MPV puede ayudarle si siente falta de aire durante el día y también mejorar su voz al hablar.

  • Ventilación invasiva. Estemétodo es cuando se inserta un tubo de traqueostomía en el cuello. Luego, se conecta a un respirador mecánico que respirará por usted. Esta forma de ventilación se usa cuando las vías respiratorias superiores están obstruidas o hay una debilidad respiratoria grave y dificultad para eliminar las secreciones.

Además, estas sugerencias generales pueden ayudarle a mantenerse bien y a reducir los problemas para respirar:

  • Evite estar con personas que tienen síntomas de resfriado o gripe.

  • Aplíquese la vacuna contra la gripe (flu shot) todos los años y aplíquese la vacuna contra la neumonía cada cinco años.

  • Hable con su proveedor de atención médica sobre toser con frecuencia, ejercicios respiratorios, usar medicamentos para controlar el exceso de saliva y terapias alternativas.

Última revisión: 10/1/2017
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