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Dolor agudo: los opiáceos no siempre son la respuesta

¿Qué es el dolor agudo?

Es un dolor que causa molestias por menos de 3 meses. 

Imagenes de mano sobre la espalda baja, las piernas de un atleta con un esguince, zoom de los dientes en un examen dental, un paciente en la sala de operaciones con dos doctores a su lado.

Los opiáceos no son la mejor opción para tratar la mayoría de los dolores agudos.

El uso de opiáceos implica riesgos importantes, como el envenenamiento o la sobredosis accidental por sustancias y la dependencia o adicción. Los efectos secundarios que generan los opiáceos, como la somnolencia y la constipación, pueden impedir que disfrute sus actividades preferidas.

Solo se debe tomar opiáceos en caso de necesidad para dolores fuertes. Use la dosis más baja que le haga efecto.

Consulte a su proveedor de atención médica sobre los tratamientos con medicamentos no opiáceos. Estos pueden tener muy buenos resultados para reducir el dolor, y tienen menos efectos secundarios que los opiáceos.

¿Qué son los opiáceos?

  • Hidrocodona (Vicodin®, Lortab®)

  • Oxicodona (Percocet®, Oxycontin®)

  • Hidromorfona (Dilaudid®)

  • Morfina (MS Contin®, Kadian®)

  • Metadona (Dolophine®)

  • Fentanilo (Duragesic®)

¿Necesito tomar un opiáceo?

¿Por qué tengo dolor?

¿Necesito tomar un opiáceo?

¿Qué más puedo hacer para reducir el dolor?

Dolor en la espalda baja

Tensión muscular

Hernia discal

Dolor del nervio ciático

No

Cuidado personal: Bolsas de hielo, tomar un baño caliente, compresas calientes, caminar, perder peso y fisioterapia (en algunos casos).

Medicamentos: Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides son más eficaces que los opiáceos. El dolor agudo de espalda baja mejorará con el tiempo, independientemente de los medicamentos que tome.

Traumatismo/lesión

Contracción muscular

Esguince

Fractura ósea

Moretones

No

Cuidado personal: Bolsas de hielo, tomar un baño caliente, compresas calientes, elevar la extremidad lesionada, descansar, elongar.

Medicamentos: Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides y el paracetamol son efectivos. Los tratamientos tópicos pueden ayudar a aliviar el dolor tanto como los medicamentos orales. Descansar, colocar calor/frío, masajear y elongar pueden ayudar a reducir el dolor.

Dolor dental

Extracción dental

Infección

Relleno/corona

Conducto radicular

No

Cuidado personal: Enjuagarse la boca con agua tibia, usar compresas frías en la mejilla para verificar si el dolor proviene de un traumatismo dental.

Medicamentos: Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides y el paracetamol son efectivos.

Cirugía

Cirugía abdominal

Neurocirugía

Cirugía ortopédica

Tal vez

Cuidado personal: Dependerá del tipo de cirugía.

Medicamentos: Hable con su equipo de atención médica para conocer las opciones disponibles para aliviar el dolor luego de la cirugía. En algunos casos, también se usa paracetamol o medicamentos antiinflamatorios no esteroides. También se puede usar un opiáceo por un período breve. Si le recetan opiáceos, solo se deben usar cuando sea necesario y, en la mayoría de los casos, por menos de 5 días.

Analgésicos de venta libre*

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides

    • Ibuprofeno (Motrin®, Advil®)

    • Naproxeno (Aleve®)

  • Paracetamol (Tylenol®)

*Precaución: No debe tomar dos medicamentos similares, como aspirinas, ibuprofeno o naproxeno sódico juntos. No exceda la dosis recomendada de un medicamento sin antes consultar a su proveedor de atención médica.

Última revisión: 6/1/2018
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