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Qué son la diverticulosis y la diverticulitis

En la pared del colon (intestino grueso) se pueden formar pequeñas bolsas. Este problema se llama diverticulosis. Si estas bolsas se inflaman, puede desarrollarse un problema más serio que se llama diverticulitis. El envejecimiento puede contribuir a desarrollar problemas del colon, pero lo que come es lo que realmente influye sobre la salud del colon.

Contorno de un torso humano donde puede verse el sistema digestivo. Parte del colon con una sección cortada para mostrar el interior. Se ven sacos de diverticulosis en la pared del colon. Dos de los sacos tienen materia fecal atrapada en el interior.
Las bolsas o divertículos normalmente aparecen en la parte inferior del colon o colon sigmoide.

Cómo manejar esta enfermedad

Usted y su proveedor de atención médica pueden hablar de cómo tratar el problema de los divertículos. Los cambios en la dieta o medicamentos pueden bastar para proporcionarle alivio. En casos más graves puede ser necesario recurrir a una operación quirúrgica. En cualquier caso, cuanto más sepa sobre su condición, más se beneficiará del tratamiento y más capaz será de evitar los problemas de colon en el futuro.

Si tiene diverticulosis

  • Los dos elementos más importantes para controlar la diverticulosis son la fibra de los alimentos y los líquidos.

  • La fibra absorbe el agua cuando pasa por el colon, ayudando a que las heces sean blandas y puedan moverse con suavidad, sin ejercer presión.

  • En casos graves de diverticulosis puede ser necesario tomar un suavizador de materias fecales o medicamentos contra los espasmos para tratar el dolor.

Primer plano de la pared del colon en donde se ven tres sacos de diverticulosis infectados.
La diverticulitis ocurre cuando las bolsas se inflaman.

Si tiene diverticulitis

  • Si los síntomas de la diverticulitis son leves, el proveedor de atención médica puede empezar un tratamiento a base de una dieta líquida temporal y antibióticos orales.

  • Si los síntomas se moderan, le podrían indicar que siga una dieta rica en fibras.

  • Si su diverticulitis es grave, podría tener que ser hospitalizado y recibir antibióticos y líquidos por vía intravenosa.

  • Podrían tener que operarlo si otros tipos de tratamiento no sirven para controlar su problema.

Elementos clave para la salud del colon

Después del tratamiento, ayude a mantener el colon más sano con una dieta que incluya frutas con mucha fibra, verduras, granos integrales. Además, beba muchos líquidos como agua y jugos. Su proveedor de atención médica podría recomendarle que evite las semillas y las nueces.

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