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Qué es una hernia de hiato

Este problema común ocurre cuando una porción del estómago se desplaza hacia arriba en el pecho. Las hernias del hiato no son como las hernias en la ingle. La mayoría de hernias de hiato no causan síntomas y no requieren tratamiento. Si se notan síntomas, normalmente pueden controlarse fácilmente.

Primer plano de esfínter esofágico inferior cerrado que mantiene el contenido del estómago en su interior.

Qué podría sentir

La mayoría de las personas no presentan síntomas, pero si se produce reflujo (flujo del ácido del estómago hacia el esófago) podría notar lo siguiente:

  • Ardor u otras molestias en el pecho

  • Eructos frecuentes

  • Sabor ácido en la boca

  • Problemas al tragar

  • Sensación de asfixia, tos o respiración dificultosa por la noche

Primer plano de hiato agrandado que permite que la parte superior del estómago suba y entre en la cavidad torácica. El contenido del estómago sube y entra en el esófago.
Si el hiato es ancho, parte del estómago puede sobresalir por encima del diafragma. Este abultamiento se llama hernia. El ácido del estómago puede subir al esófago y provocar síntomas.

Primer plano de hiato agrandado que permite que la parte superior del estómago suba y entre en la cavidad torácica. El contenido del estómago sube y entra en el esófago.
Al comer, el músculo en el hiato se relaja para dejar pasar la comida al estómago. Después se vuelve a cerrar para mantener los alimentos y los ácidos digestivos en el estómago.

Tratamiento de los síntomas

Si tuviera síntomas como resultado de la hernia de hiato, el objetivo del tratamiento es ayudarle a sentirse mejor. Estas sugerencias pueden ser útiles:

  • Pierda el exceso de peso. El exceso de peso ejerce presión en el estómago y en el esófago.

  • Evite fumar, el alcohol, las comidas grasosas, el chocolate y el café.

  • Evite todo lo que le cause síntomas. Evite los alimentos y bebidas que le causen síntomas. Muchos medicamentos pueden causarlos también. Hable de sus medicamentos con su proveedor de atención médica.

  • Pruebe los medicamentos para reducir el ácido. Los antiácidos que se venden sin receta pueden ser útiles para aliviar el ardor de estómago. Hable con su proveedor de atención médica de los medicamentos con o sin receta que pueden serle útiles.

  • Pocas veces se tiene que operar. Normalmente, la cirugía es sólo necesaria cuando los síntomas son graves. En ese caso podrían ajustar el diafragma o volver a colocar el estómago por debajo del diafragma, en su posición normal.

Última revisión: 5/15/2011
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