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¿Qué son las alergias nasales?

Las alergias nasales (también llamadas rinitis alérgica) son un problema de salud común. Pueden ser estacionales, es decir que los síntomas aparecen solo en determinadas épocas del año, o perennes , en cuyo caso los síntomas están presentes todo el año. A menudo, las alergias están acompañadas de otros problemas de salud como el asma.

¿Qué es un alérgeno?

La alergia es una reacción del organismo a determinadas sustancias llamadas alérgenos. Algunos alérgenos comunes incluyen los siguientes:

  • polen presente en el aire (proveniente de la hierba, los árboles y la ambrosía);

  • moho;

  • ácaros del polvo;

  • pelaje y plumas de mascotas o animales;

  • plagas, como cucarachas o roedores en el hogar o en otro edificio cercano.

En general, los alérgenos son sustancias inofensivas. Pero, cuando una persona tiene alergia, su cuerpo cree que son perjudiciales y ataca los alérgenos con anticuerpos. Estos anticuerpos van unidos a células especiales llamadas mastocitos. Los alérgenos se adhieren a los anticuerpos y, cuando eso sucede, los mastocitos liberan histamina y otras sustancias químicas. Eso es una reacción alérgica. Esas sustancias químicas irritan el tejido nasal cercano y causan los síntomas de la alergia nasal. Cuando esto ocurre en las vías respiratorias de los pulmones, pueden manifestarse los síntomas del asma, como tos y silbidos al respirar.

Síntomas comunes de alergia nasal

Las alergias pueden hacer que se inflame el tejido nasal, lo cual estrecha las vías respiratorias. Puede haber congestión o picazón nasal. También puede haber un exceso de mucosidad. Esta mucosidad puede taponar los conductos nasales, escurrirse fuera de la nariz o incluso gotear hacia la garganta (goteo posnasal). El tejido de los senos paranasales puede inflamarse y producir molestias y dolor de cabeza. Los síntomas comunes de la alergia incluyen los siguientes:

  • Goteo nasal con secreción transparente y aguada.

  • Nariz tapada (congestión nasal).

  • La secreción baja por su garganta (goteo posnasal).

  • Estornudos.

  • Lagrimeo y enrojecimiento de los ojos.

  • Picazón en la nariz, los ojos, los oídos y la garganta.

  • Oídos tapados (congestión de los oídos).

  • Dolor de garganta.

  • Tos.

  • Dolor e hinchazón de los senos paranasales.

  • Dolor de cabeza.

Tal vez no se trate de una alergia

Hay otros problemas de salud que pueden causar los mismos síntomas que las alergias nasales. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • la rinitis no alérgica y los virus, tales como los del resfriado;

  • los irritantes y los contaminantes, tales como los olores fuertes o el humo;

  • los productos de limpieza comunes en el hogar, sobre todo si tienen olores fuertes;

  • determinados medicamentos;

  • los cambios de clima.

Tratamiento

Su proveedor de atención médica lo examinará para determinar la causa de sus síntomas. A partir de ello, le recomendará un tratamiento. Si sus síntomas se deben a alergias nasales, su proveedor puede recetarle aerosoles nasales con esteroides o antihistamínicos orales para ayudar a disminuirlos. También le recomendará mantenerse alejado de los alérgenos. Además, es posible que lo derive a un alergista. 

Última revisión: 5/15/2011
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