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Las alergias nasales

Las alergias nasales (llamadas también rinitis alérgica) son un problema de salud común. Éstas podrían ser estacionales, con lo cual sus síntomas aparecen solo en determinadas épocas del año, o perennes, en cuyo caso sus síntomas están presentes todo el año. A menudo, las alergias están acompañadas de otros trastornos de salud como el asma.

Corte transversal visto de lado de una cabeza que muestra alérgenos que ingresan en la nariz; el recubrimiento nasal inflamado y líquido que gotea desde el recubrimiento nasal.

¿Qué es una reacción alérgica?

Una alergia es una reacción a una sustancia llamada alergeno. Entre los alergenos coumens están:

  • El polen transportado por el aire

  • El Moho

  • Los ácaros del polvo

  • Los animales con pelaje o con plumas

  • Las cucarachas, que son insectos que se encuentran en muchas casas.

Normalmente los alergenos son sustancias inofensivas, Pero cuando una persona tiene alergias, su cuerpo las considera dañinas y procede a atacarlas mediante anticuerpos. Los anticuerpos se encuentran adheridos a unas células especiales llamadas mastocitos (células cebadas). Los alergenos se pegan a los anticuerpos lo que provoca que se libere histamina y otras sustancias químicas. Esto es una reacción alérgica. Las sustancias químicas irritan los tejidos nasales cercanos, lo que provoca los síntomas de alergias nasales.

Síntomas comunes de alergias nasales

Las alergias pueden producir la inflamación del tejido nasal, lo cual estrecha las vías respiratorias y puede causar congestión nasal. Se produce una cantidad adicional de mucosidad que puede taponar los conductos nasales, escurrirse fuera de la nariz o gotear hacia la garganta (goteo posnasal). Los senos paranasales pueden inflamarse y producir molestias y dolor de cabeza. Algunos de los síntomas frecuentes de las alergias son:

  • Goteo nasal con secreción transparente y aguada

  • Congestión nasal (nariz tapada)

  • Goteo posnasal

  • Estornudos

  • Lagrimeo y enrojecimiento de los ojos

  • Picazón en la nariz, los ojos, los oídos y la garganta

  • Congestión de los oídos (oídos tapados)

  • Dolor de garganta

  • Tos

  • Dolor de cabeza

Tal vez no se trate de una alergia nasal

Otros problemas  pueden provocar síntomas similares a los de las alergias nasales. Entre ellos están:

  • La rinitis no alérgica y otros virus tales como los de los catarros

  • Los irritantes y los contaminantes, como los olores fuertes y el humo

  • Ciertos medicamentos

  • Los cambios de clima también pueden desencadenar síntomas.

Tratamiento

Su proveedor de atención médica le hará una evaluación para determinar la causa de sus síntomas. El tratamiento  se programará de acuerdo a sus necesidades. También podrían remitirlo a otro especialista para que lo evalúe y le recete un tratamiento.

Última revisión: 5/15/2011
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