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¿Qué es la enfermedad de Ménière?

Mujer afligida que se toma la cabeza.

La enfermedad de Ménière es una afección del oído interno, que es la parte del oído encargada del equilibrio y la audición. Esta enfermedad se caracteriza por una acumulación excesiva de endolinfa (líquido) en los conductos, llamada hidrops endolinfático. El exceso de líquido hace que aumente la presión, lo cual produce hinchazón de los conductos y les impide funcionar correctamente. Esto deteriora los sistemas del oído que controlan la audición y el equilibrio.

Vista frontal del oído interno. El líquido retenido en el saco y el oído interno provoca hinchazón y hace presión. La hinchazón de los canales del equilibrio distorsiona la información del equilibrio. La hinchazón del canal auditivo distorsiona o bloquea la información de sonido. La información distorsionada viaja del oído interno al cerebro.

Síntomas de la enfermedad de Ménière

  • Vértigo (sensación de que la cabeza o los objetos giran rápidamente, provocando inestabilidad). A menudo, el vértigo va acompañado de náuseas, vómitos y sudores. Los ataques de vértigo suelen comenzar repentinamente y pueden durar de 20 minutos a varias horas; pueden presentarse muy rara vez, con frecuencia o en episodios. Generalmente, el primer ataque es el más intenso.

  • Problemas de la audición. A menudo, se pierde parte o toda la audición durante los ataques de vértigo. Es común que la audición empeore gradualmente a medida que va avanzando la enfermedad.

  • Tinnitus (pitidos, zumbidos, silbidos o rugidos que se escuchan dentro del oído). Estos ruidos pueden aparecer y desaparecer, o bien estar siempre presentes. El volumen de los ruidos podría aumentar justo antes de un ataque de vértigo.

  • Sensación de presión o plenitud en el oído, que a veces se vuelve más intensa justo antes de un ataque de vértigo.

Entre un ataque y otro, es posible que usted se sienta bien o que los problemas de audición y de inestabilidad continúen. Aunque la enfermedad de Ménière suele afectar sólo un oído, ocasionalmente se desarrolla en ambos.

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