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Bloqueo de los nervios simpáticos

Mujer afligida, tomándose el antebrazo.

El bloqueo de los nervios simpáticos es una prueba para diagnosticar la causa del ardor, dolor u hormigueo que le afecta los brazos y las manos, o las piernas y los pies. Durante esta prueba, se le inyectará un medicamento cerca de la columna, para “bloquear” la acción de los nervios simpáticos en esa zona. Si estos nervios son los causantes de su problema, la inyección le aliviará los síntomas por un tiempo. Tenga en cuenta que este procedimiento podría no funcionarle si su dolor no es causado por estos nervios.

¿Qué son los nervios simpáticos?

Contorno de la vista trasera de un hombre, donde pueden verse los nervios simpáticos principales en la espalda, los brazos y las piernas. El ganglio estrellado se encuentra en la parte superior de la espalda, cerca del cuello. Las cadenas simpáticas se dirigen hacia abajo a cada lado de la columna vertebral.

El sistema nervioso simpático es una red de nervios que salen de la columna y se distribuyen por todo el cuerpo. Estos nervios controlan algunas funciones corporales, como el cierre de los vasos sanguíneos. Por esto, cualquier problema en estos nervios puede afectar la circulación sanguínea. Los síntomas más comunes son dolor, ardor, frío o sensibilidad al tacto en las manos o los pies.

Ganglios simpáticos

El sistema nervioso simpático lo controlan unas agrupaciones de nervios denominadas ganglios. Los nervios de la parte superior del cuerpo están bajo el control de un ganglio grande, denominado el ganglio estrellado; los de la parte inferior del cuerpo son controlados por varios gangliones que componen la cadena simpática.

Riesgos y complicaciones

Aunque los riesgos y las complicaciones son poco frecuentes, pueden incluir:

  • Sangrado o pérdida de líquido cefalorraquídeo en la médula espinal

  • Punción de un vaso sanguíneo

  • Infección

  • Punción del pulmón (neumotórax)

Última revisión: 5/15/2011
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