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Las venas

El flujo continuo de sangre desde el corazón al resto del cuerpo, y de regreso al corazón, se llama circulación. Los vasos sanguíneos llevan la sangre a través del cuerpo. Las venas son los vasos que conducen la sangre de regreso al corazón.

Contorno de una figura humana donde pueden verse el corazón y las venas principales de las piernas: Vena femoral, vena poplítea, vena safena interna y vena safena externa.

Anatomía de las venas

Las venas tienen unas aletas llamadas válvulas, espaciadas a lo largo de su superficie interior. Estas válvulas se abren para permitir el flujo sanguíneo hacia el corazón, y se cierran para impedir el flujo en sentido contrario.

Corte transversal de una vena en un músculo donde pueden verse las válvulas en la pared interior de la vena. El músculo se está relajando. Los colgajos de la válvula están cerrados y se ven flechas que apuntan hacia abajo para mostrar que las válvulas detienen la sangre.
Cuando el músculo se relaja, la válvula se cierra para impedir el retroceso de la sangre.

Corte transversal de una vena en un músculo donde pueden verse las válvulas en la pared interior de la vena. El músculo está apretando. Los colgajos de la válvula están abiertos y una flecha apunta hacia arriba para mostrar el flujo de la sangre hacia el corazón.
Cuando el músculo se contrae, empuja la sangre por la vena a través de la válvula abierta.

Tres tipos de venas

Corte transversal de tejido que muestra tres tipos de venas. Las venas superficiales recolectan sangre justo por debajo de la piel. Las venas comunicantes transportan sangre desde las venas superficiales hasta las profundas. Las venas profundas recorren los músculos y devuelven el 90% de la sangre al corazón.

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