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La cirrosis

Hígado con masas sobre la superficie que muestra el daño generado por la cirrosis.
Hígado con cirrosis

La cirrosis es un trastorno crónico (de larga duración) del hígado. Su causa son los daños y lesiones al tejido del hígado. La cirrosis no puede curarse pero sí puede tratarse. Su proveedor de atención médica puede darle más información.

El hígado

El hígado es un órgano grande situado en la parte superior derecha de la cavidad abdominal. Un hígado sano metaboliza las proteínas, los carbohidratos y las grasas, produce un líquido digestivo (bilis), elimina las toxinas y participa en la coagulación de la sangre.

Si usted tiene cirrosis

Contorno de una figura humana donde pueden verse los pulmones, el esófago, el estómago y el hígado.

El hígado de una persona con cirrosis tiene daños y lesiones que le impiden funcionar bien. En algunos casos, la cirrosis puede producir insuficiencia hepática (fallo del hígado). En ese caso, el proveedor de atención médica le dirá si necesita un trasplante.

Causas de la cirrosis

  • Uso de alcohol

  • Infecciones virales, como la hepatitis

  • Bloqueo crónico de los conductos biliares

  • Ciertos trastornos hereditarios que pueden provocar la acumulación excesiva de cobre o hierro en el hígado

  • Ciertos medicamentos

  • Enfermedad de hígado graso no alcohólica

  • Enfermedad autoinmune

Signos y síntomas de una cirrosis

  • Fatiga, debilidad y falta de apetito

  • Vómito con o sin sangre

  • Pérdida o aumento de peso

  • Color amarillento en los ojos y en la piel (ictericia)

  • Picazón

  • Hinchazón en el abdomen y en las piernas

  • Sangrado intestinal

  • La piel se pone amoratada con mucha facilidad

  • Dilatación de las venas en el esófago y estómago

  • Disminución de la claridad mental

Última revisión: 5/15/2011
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