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Qué son las infecciones de las vías urinarias

La mayoría de las infecciones de las vías urinarias son causadas por bacterias, aunque también pueden ser causadas por virus u hongos. Las bacterias del intestino son la fuente más común de infección. Esta puede aparecer por cualquiera de las siguientes razones:

  • La actividad sexual. Durante las relaciones sexuales, los microbios pueden pasar desde el pene, la vagina o el recto hasta la uretra. 

  • Bacteria fuera del recto que pasa al interior de la uretra. Las bacterias que están en la piel o el recto pueden pasar al interior de la uretra. Esto es más común en las mujeres, ya que el recto y la uretra están más cerca entre sí que en los hombres. Limpiarse de adelante hacia atrás después de usar el inodoro y mantener el área limpia puede ayudar a evitar que los microbios lleguen a la uretra.

  • Bloqueo de la orina que fluye por las vías urinarias. Si la orina se queda estancada por demasiado tiempo, los microbios pueden crecer de forma descontrolada.

Imagen lateral de las vías urinarias de una mujer.

Imagen lateral de las vías urinarias de un hombre.

Partes de las vías urinarias

La infección puede afectar cualquier parte de las vías urinarias.

  • Los riñones. Estos órganos recogen y almacenan la orina.

  • Uréteres. Estos conductos llevan la orina desde los riñones hasta la vejiga.

  • La vejiga. Este órgano almacena la orina hasta el momento de ser expulsada.

  • La uretra. Este conducto permite que la orina fluya desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo. La uretra es más corta en las mujeres, por lo que las bacterias pueden viajar en esa zona más fácilmente. La uretra masculina es más larga, por lo que es menos probable que una infecciones de las vías urinarias llegue a la vejiga o los riñones de los hombres.

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