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Vigilancia de los lunares

Los lunares son marcas pequeñas y pigmentadas (coloreadas) de la piel, cuya finalidad se desconoce. La mayoría de los lunares aparecen antes de los 30 años de edad y suelen ser benignos (no cancerosos) e inofensivos. Pero ya que algunos pueden volverse cancerosos, es importante que usted se vigile sus lunares.

¿Qué son los lunares?

Primer plano de un lunar.

Los lunares son un tipo de marca pigmentada. Las pecas, que suelen aparecer en forma de manchitas sobre el tabique nasal, son otro ejemplo de marca pigmentada. Los lunares pueden formarse en cualquier parte del cuerpo, y los hay de muchos tipos, tamaños y formas. La mayoría de los lunares son de color marrón uniforme, y suelen ser planos o abombados, de superficie lisa y con bordes bien definidos.

¿Por qué estar atento a los lunares?

La mayoría de los lunares son benignos y no requieren tratamiento; puede hacérselos quitar si le desagrada su aspecto o la sensación que causan. Pero los lunares que aparecen después de los 30 años o que cambian de varias maneras pueden volverse problemáticos. Estos lunares pueden transformarse en melanoma, un tipo de cáncer de la piel que suele curarse si se detecta a tiempo, pero que puede poner en peligro la vida. Cualquier persona con lunares corre el riesgo de tener melanoma, y especialmente las personas con muchos lunares o con historia familiar de melanoma. Para controlar su riesgo, es buena idea que se revise los lunares para ver si han cambiado. Antes de hacerse este chequeo, aprenda dónde se encuentran los lunares, luego revíselos sin falta todos los meses.

Revisión de los lunares

Mujer sentada en un taburete con el pie en el apoyapiés, revisando la piel del pie.

Es fácil revisarse sus lunares todos los meses; un buen momento para hacerlo es

después de bañarse y antes de vestirse. Revísese el cuerpo desde la cabeza hasta la punta de los pies, y haga una lista de sus lunares. Si encuentra nuevos lunares o cambios en los que ya tenía, llame a su proveedor de atención médica. Para revisarse los lunares, necesitará:

  • Un espejo de cuerpo entero

  • Un banquito o silla para sentarse mientras se revisa los pies

Cuándo buscar tratamiento médico

Vea a su proveedor de atención médica si los lunares le duelen, pican, gotean, sangran, se engruesan, se encostran o cambian de alguna otra forma. Además, llame al proveedor de atención médica si los lunares muestran alguno de los siguientes signos de melanoma:

  • Cambio de tamaño, forma, color o elevación

  • Asimetría (dos mitades distintas)

  • Bordes de aspecto irregular, mellado o difuso

  • Diversos colores en el mismo lunar

  • Lunares que miden más de 6 mm de diámetro (el tamaño de un borrador de lápiz)

Última revisión: 5/15/2011
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