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Principios sobre la espalda: Una columna vertebral sana

La columna vertebral sana cuenta con tres curvas naturales que soportan el cuerpo y le permiten moverse libremente. Está rodeada de músculos fuertes y flexibles que la sostienen y mantienen la alineación correcta de sus curvas. Entre los huesos de la columna vertebral hay unos discos amortiguadores que juegan un papel importante en la buena salud de la espalda.

Vista lateral de un hombre con la columna y los músculos a la vista. Se muestra la curva cervical de la columna en el cuello. La curva torácica se encuentra en la parte media de la espalda. La curva lumbar se encuentra en la parte baja de la espalda. Los músculos abdominales se encuentran en el abdomen. El cuádriceps es el músculo delantero del muslo. Los isquiotibiales se encuentran en la parte posterior del muslo. Los músculos glúteos se encuentran en las nalgas.

Tres curvas naturales

La columna vertebral contiene huesos (vértebras) y almohadillas de tejido blando (discos) dispuestos en tres curvas: cervical, torácica y lumbar. Si están bien alineadas, estas curvas mantienen el equilibrio del cuerpo y lo sostienen durante el movimiento. Gracias a que distribuyen el peso por toda la columna vertebral, estas curvas disminuyen la probabilidad de lesionarse la espalda.

Músculos fuertes y flexibles

Es importante tener músculos fuertes y flexibles en la espalda, para ayudar la columna a sostener las tres curvas dorsales y mantener la alineación correcta de las vértebras y los discos; y también en el abdomen, las caderas y las piernas, para reducir el esfuerzo de la espalda.

La curva lumbar

La curva lumbar es la parte de la columna vertebral que más duro trabaja, ya que es la que soporta más peso y más se mueve. La correcta alineación de esta curva puede prevenir daños a las vértebras, los discos y otras partes de la columna.

Discos amortiguadores

Los discos, unas almohadillas de tejido blando que separan a las vértebras, tienen la finalidad de amortiguar los impactos del movimiento. Cada disco se compone de un núcleo esponjoso en el centro rodeado de un anillo exterior más duro. Los movimientos en el interior del núcleo permiten a las vértebras oscilar de un lado a otro sobre los discos, proporcionando la flexibilidad necesaria para inclinarse y caminar.

 

Vista lateral de la parte baja de la columna que muestra las vértebras y la médula espinal. Las facetas son articulaciones entre las vértebras. El foramen es la abertura entre las vértebras. Los nervios salen a través de los forámenes y se ramifican hacia el cuerpo.

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