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Prueba de Papanicolaou (Pap) con resultado anormal

Mujer hablando con su proveedor de atención médica.

La prueba de Papanicolaou (Pap) es una prueba de detección que permite identificar cambios celulares en el cuello uterino, es decir, la abertura del útero. En algunos casos, verifica si está presente un virus (VPH) que puede provocar el cáncer de cuello uterino. Si los resultados de su prueba de Pap son anormales, es posible que se preocupe. Pero no hay razón para alarmarse. Un resultado anormal de la prueba de Pap puede tener muchos significados. Tal vez se deba a cambios (inflamación) ocasionados por una reparación celular normal o una infección. También es posible que tenga un problema llamado displasia que podría convertirse en un cáncer del cuello uterino. De ser así, es importante que sepa que la displasia tiende a avanzar muy lentamente antes de convertirse en cáncer del cuello uterino. Por eso, es fundamental que se realice pruebas de Pap con la frecuencia indicada. Estas pruebas pueden mostrar cambios celulares en el cuello uterino en forma temprana, cuando el tratamiento es más eficaz.

Consulte a su proveedor de atención médica

Asegúrese de hablar sobre los resultados de su prueba con su proveedor de atención médica. Pregúntele si debe realizarse alguna prueba de seguimiento. Quizá se le pida que regrese a hacerse una segunda prueba de Pap en un año, lo que le dará tiempo al cuello uterino para sanar por sí mismo. O tal vez se programe una colposcopia, lo que le permite a su proveedor de atención médica examinarle más de cerca el cuello uterino. También es posible que le tomen una muestra para una biopsia del cuello uterino, la cual se envía a un laboratorio para analizarla. En cualquier caso, no deje de asistir a las visitas de control. Estas son la mejor protección contra problemas futuros.

Comprenda sus riesgos

Algunas decisiones relacionadas con su estilo de vida pueden aumentar su riesgo de presentar cambios celulares anormales. Las decisiones que aumentan el riesgo incluyen las siguientes:

  • Mantener relaciones sexuales desde temprana edad.

  • Tener varias parejas sexuales.

  • Fumar.

Una de las razones más comunes para los resultados anormales de la prueba de Pap es la infección por el virus del papiloma humano (VPH). Si los resultados de la prueba de Pap o de VPH indican que hay cambios en las células, pueden necesitarse más pruebas.

La prueba de Pap

Durante la prueba: 

  • Le insertarán un espéculo en la vagina para mantenerla abierta. Esto permitirá que su proveedor de atención médica le examine el cuello uterino.

  • Se utilizará un cepillo pequeño, espátula o hisopo para tomar muestras de células de diferentes zonas de su cuello uterino. Estas células se colocan en un líquido o una placa. Luego, se envían a un laboratorio donde serán examinadas para detectar cualquier cambio y, en algunos casos, el VPH. Su proveedor de atención médica la contactará para comunicarle los resultados de su análisis.

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