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La sífilis

La sífilis es una infección de transmisión sexual (ITS). Es una infección bacteriana. Puede aumentar el riesgo de contraer el VIH, el virus que causa SIDA, y también puede aumentar su riesgo de contagiar el VIH a otras personas. Sin tratamiento, esta infección puede causar lesiones en el corazón y el cerebro, o incluso la muerte. Las mujeres embarazadas pueden transmitir la sífilis a los fetos, lo que puede provocar deformaciones o incluso la muerte del fetoLa sífilis es una infección de transmisión sexual (ITS). Es una infección bacteriana. Puede aumentar el riesgo de contraer el VIH, el virus que causa SIDA, y también puede aumentar su riesgo de contagiar el VIH a otras personas. Sin tratamiento, esta infección puede causar lesiones en el corazón y el cerebro, o incluso la muerte. Las mujeres embarazadas pueden transmitir la sífilis a los fetos, lo que puede provocar deformaciones o incluso la muerte del feto.

Aumento de la sífilis

La tasa de casos de sífilis está en aumento en todo el país. Los expertos en la salud están especialmente preocupados por:

  • las tasas altas y sostenidas de sífilis en hombres homosexuales o bisexuales;

  • el aumento de niños nacidos con la enfermedad (sífilis congénita).

Etapas y síntomas

La sífilis empeora en etapas. Los síntomas en cada etapa pueden ser muy leves, incluso puede que ni siquiera los note.

Etapa 1. Llaga indolora en los genitales, la piel alrededor del ano o la boca. La llaga desaparece al cabo de 3 a 6 semanas

Etapa 2. Erupción, fiebre, dolor de garganta, dolor muscular, fatiga (cansancio extremo) y otros síntomas similares a la gripe.Estos síntomas suelen ser lo suficientemente graves para que la persona necesite atención médica. Si son leves, o no llaman la atención, también desaparecerán con el tiempo. Sin embargo, la infección persiste. Tal vez no presente ningún otro síntoma hasta que aparezcan problemas graves.

Etapa 3. Enfermedades graves.Suelen manifestarse años o incluso décadas más tarde. Pueden incluir parálisis, empeoramiento en su condición mental, lesiones en los órganos internos, ceguera o incluso la muerte.

Tratamiento

La sífilis se trata con antibióticos. A menudo, se trata con inyecciones de penicilina, que suelen aplicarse solo una vez o semanalmente durante 3 semanas. También puede tratarse con doxiciclina u otro antibiótico oral durante un período de hasta 1 mes. Las infecciones más graves pueden necesitar penicilina por vía intravenosa (i. v.).

Durante el tratamiento, es importante abstenerse de las relaciones sexuales para evitar infectar a otros. También asista a las visitas de control con su proveedor de atención médica para que este pueda asegurarse de que la sífilis esté curada. Su pareja también debe hacerse una prueba para ver si tiene la infección. La sífilis se puede curar con los antibióticos correctos. Sin embargo, el tratamiento no curará las lesiones que la infección ya haya causado.

Prevención

Como en el caso de todas las ITS, conocer los antecedentes sexuales de su pareja es un paso importante en la prevención de la sífilis. Además, conozca los signos y los síntomas de la infección, y use condones de látex para disminuir el riesgo de contagio.

Si es un hombre homosexual o bisexual sexualmente activo, haga lo siguiente:

  • Visite a su proveedor de atención médica. Comuníquele a su proveedor sus antecedentes sexuales y pídale que le hagan pruebas de sífilis y otras ITS.

  • Hágase un examen médico. Realícese una prueba de sífilis una vez al año, como mínimo. Si está en situación de riesgo, realícese pruebas con más frecuencia. A veces no hay ningún síntoma, por lo que las pruebas serán la única manera de saber si tiene sífilis.

  • Tenga una sola pareja. Tener una relación a largo plazo con una sola pareja sexual es lo más seguro en estos casos. Su pareja debería realizarse las pruebas y obtener resultados negativos de ITS.

  • Use condones de látex. Es importante que use condones de látex correctamente cada vez que mantenga relaciones sexuales.

Si está embarazada, haga lo siguiente:

  • Visite a su proveedor de atención médica. Comuníquele a su proveedor sus antecedentes sexuales y las pruebas de ITS.

  • Hágase un examen médico. Realícese una prueba de sífilis durante su primera consulta prenatal. Si está en situación de riesgo, también es posible que deba realizarse pruebas durante el tercer trimestre de embarazo y al momento del parto.

  • Averigüe los resultados de la prueba. Si tiene un resultado positivo de sífilis mientras está embarazada, busque tratamiento de inmediato.

  • Tenga una sola pareja.Tener una relación a largo plazo con una sola pareja sexual es lo más seguro en estos casos. Su pareja debería realizarse las pruebas y obtener resultados negativos de ITS.

  • Use condones de látex. Cada vez que mantenga relaciones sexuales, use condones de látex correctamente.

  • Asista a las visitas de control. Continúe yendo a las visitas con su proveedor durante el embarazo. Si se entera de que una de sus parejas sexuales tiene o puede tener sífilis, comuníqueselo a su proveedor. Su pareja también debería recibir tratamiento.

Para obtener más información

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), 800-232-4636, www.cdc.gov/std

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