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Intoxicación por alimentos (enfermedad transmitida por alimentos)

La intoxicación por alimentos es una enfermedad causada por consumir alimentos contaminados. Los alimentos pueden tener bacterias o virus dañinos. O podrían tener parásitos o toxinas (venenos). Las intoxicaciones por alimentos ocurren cuando no se cocinan, manipulan o almacenan los alimentos de manera segura. 

Puede tener náuseas, vómitos, diarrea y cólicos estomacales. La aparición de los síntomas depende del tipo de infección. Pueden incluir los siguientes:

 

  • Los síntomas por una toxina producida por una bacteria suelen aparecer en 1 a 6 horas. Las toxinas pueden ser de Staphylococcus aureus o Bacillus cereus.

  • Los síntomas por la toxina botulínica a menudo empiezan en 12 a 36 horas. La toxina procede de la bacteria Clostridium botulinum. Esta toxina puede estar en alimentos enlatados o embotellados en el hogar. Ataca al sistema nervioso. Quizás le duela la cabeza y tenga visión borrosa y debilidad muscular.

  • Los síntomas causados solo por la bacteria suelen tardar más en aparecer. Es posible que pasen desde 6 horas hasta varios días o semanas. La cantidad de tiempo depende del tipo de bacteria.

  • Los síntomas del virus de la hepatitis A o de la bacteria Listeria quizás no aparezcan sino hasta 50 días después de haber consumido el alimento.

 

Si tiene una intoxicación leve por alimentos

  • Descanse y beba abundante cantidad de líquido.

  • No consuma alimentos sólidos hasta que se sienta mejor.

  • No tome medicamentos antidiarreicos, a menos que su médico le indique que lo haga.

Cuándo debe acudir a la sala de emergencias

Llame al 911 o vaya a la sala de emergencias en los siguientes casos:

  • Síntomas de botulismo. Puede ser mortal. No demore en buscar ayuda.

  • Síntomas graves, como sangre en el vómito o la diarrea.

  • Síntomas que duran más de 12 horas.

  • El corazón le está latiendo rápido, fuerte o se está saltando latidos.

  • Dificultad para respirar.

  • Edad avanzada.

  • Problemas en el estómago o el colon.

  • Enfermedad hepática crónica.

  • Hemocromatosis.

  • Sistema inmunitario débil.

  • Señales de deshidratación, como sed excesiva, mareos, poca orina, debilidad o aturdimiento.

Qué puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus síntomas. Le realizará un examen físico. Le medirán la presión arterial, el pulso, la frecuencia respiratoria y la temperatura. Podrían hacerle un análisis de heces para ver si contienen bacterias. Ya que hay muchos tipos de intoxicaciones por alimentos, su tratamiento dependerá de sus síntomas. Probablemente le administren líquidos por una vena del brazo. Es para ayudar a reponer el agua y los minerales que perdió con el vómito y la diarrea. Si sus síntomas son muy graves, quizás tenga que quedarse en el hospital.

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